quinta-feira, 27 de fevereiro de 2014

Conflict fears rise after pro-Russian gunmen seize Crimean parliament / The Guardian . Moscovo joga com as divisões na Crimeia. FMI “pronto a responder” a pedido de ajuda de Kiev. / Público.

A Russian flag outside city hall in Sevastopol. Photograph: Reuters

Conflict fears rise after pro-Russian gunmen seize Crimean parliament
Gunmen storm Crimea's regional administrative complex in Simferopol and hoist Russian flag above parliament building
Harriet Salem in Simferopol, Shaun Walker in Kiev, and Luke Harding

Fears of a major regional conflict in Crimea pitting Russia against the west intensified on Thursday after pro-Russian gunmen seized the regional government and parliament building in a well co-ordinated military operation, while similar groups were on Friday morning controlling access to the airports of Simferopol and Sevastopol.

Early on Friday morning about 50 armed gunman reportedly marched into Simferopol's airport after arriving in Kamaz trucks. They first cordoned off the domestic terminal and then moving on to other areas. Russia Today described them as similarly dressed and equipped to the "local ethnic Russian 'self-defence squads'" that seized the parliament and government buildings.

Witnesses said the men at the airport were bearing Russian navy flags. The AFP news agency said the airport was operating as Friday dawned, with passengers checking in for flights. The Associated Press said dozens of the armed men continued to patrol the airport and they refused to speak to media. AFP said representatives from the new leadership in Kiev had been due to arrive at the airport on Friday.

In Sevastopol armed men were reported to have set up a perimeter around the city's combined military-civilian airport, known as Belbek, on Friday morning. The Interfax news agency described them as Russian servicemen who said they had gone to Belbek to stop "fighters" flying in.
On Thursday morning in Simferopol men dressed in fatigues stormed Crimea's administration, hoisting a Russian flag above the parliament building. About 120 men were holed up inside armed with heavy weapons including rocket-propelled grenades and sniper rifles, witnesses said.

With gunmen controlling the building, Crimea's parliament voted to hold a referendum on the region's status on 25 May, the same day Ukraine goes to the polls in presidential elections. It also voted to sack the region's cabinet. The move puts the predominantly ethnic-Russian region on a collision course with Kiev's interim government and will fuel concern Ukraine is sliding inexorably towards break-up.

It was unclear whether the gunmen were undercover Russian soldiers or members of a pro-Russian self-defence militia formed in response to Ukraine's revolution, which has included radical nationalist groups. The former head of the Crimean parliament, Serhiy Kunitsyn, described the men as professionally trained and armed with enough weaponry to defend the complex for a month.

Late on Thursday the US vice-president, Joe Biden, spoke with Ukraine's interim prime minister, Arseniy Yatsenyuk. Biden promised Ukraine's new leadership the full support of the US, a White House statement said.

Russia's ousted ally Viktor Yanukovych, the former Ukraine president, who fled Kiev last week after his troops shot dead more than 80 people, resurfaced on Thursday to insist he was still the country's legitimate leader – excoriating Ukraine's new leadership as he did so.

That government confirmed 39-year-old former opposition leader Arseniy Yatsenyuk as acting prime minister, and gave two of the former regime's most prominent victims places in the new administration. Tetiana Chornovol, an investigative journalist beaten up by thugs, heads a new anti-corruption office. Activist Dmytro Bulatov, who was kidnapped and had part of his ear cut off, becomes Ukraine's youth minister.

Ukraine's acting president, Oleksandr Turchynov, who has been in the job since Yanukovych fled the country, warned Russia not to intervene in the crisis by moving troops. The Kremlin's Black Sea fleet is based near Simferopol in the port of Sevastopol. Turchynov said: "I am appealing to the military leadership of the Russian Black Sea fleet. Any military movements, the more so if they are with weapons, beyond the boundaries of this territory [the base] will be seen by us as military aggression." Ukraine's foreign ministry also summoned Russia's acting envoy in Kiev for consultations.

The White House said it was closely watching Russian's military manoeuvres, ordered by Vladimir Putin next to Ukraine's border. Putin also put fighter jets on a state of high alert.

The US defence secretary, Chuck Hagel, called on the Kremlin to show restraint and reaffirmed Washington's commitment to Ukraine's territorial integrity and sovereignty.

After meeting Angela Merkel, David Cameron said he and the German chancellor were particularly concerned. Nato's secretary general, Anders Fogh Rasmussen, urged Russia not to do anything that would escalate tension or create misunderstanding.

Poland's foreign minister, Radoslaw Sikorski, described the seizure of government buildings in the Crimea a "very dangerous game". He told a news conference: "This is a drastic step, and I'm warning those who did this and those who allowed them to do this, because this is how regional conflicts begin."

Hours after the parliament building was seized, Yanukovych revealed he was in Russia and had sought protection from Putin. He said he would hold a press conference on Friday in Rostov-on-Don, close to Ukraine's border and his home city of Donetsk.

His unusual choice of a provincial press conference venue suggests he still nurtures hopes of a return to power, possibly as the leader of a breakaway Russian-backed enclave encompassing Crimea and eastern Ukraine.

Yanukovych appeared to give approval to secessionist pro-Russian forces in Crimea, and said an "orgy of extremism" had swept the country. "Now it is becoming clear that the people in south-eastern Ukraine and in Crimea do not accept the power vacuum and complete lawlessness in the country," he said.

In Kiev, members of Ukraine's new government hinted that the country would sign an association agreement with the EU next month. It was Yanukovych's decision in December to dump the agreement – and instead accept a bailout from Russia – that prompted the street demonstrations that eventually led to his overthrow. Ukrainian officials branded the referendum decision by Crimea's parliament as unconstitutional.

Earlier in Simferopol, the gunmen barricaded doors into the parliament building with wooden crates. Police sealed off the area on Thursday, as a crowd supportive of the seizure gathered outside. Two people died and 35 were injured during clashes outside the building on Wednesday between pro-Russian demonstrators and Muslim Tatars. About half of Crimea's 2 million population are ethnic Russians. The Tatars – the peninsula's original Turkic-speaking Muslim inhabitants – are 300,000 strong and support the authorities in Kiev.

Witnesses described the moment when the armed men turned up. "We were building barricades in the night to protect parliament. Then this young Russian guy came up with a pistol … we all lay down, some more ran up, there was some shooting and around 50 went in through the window," Leonid Khazanov, an ethnic Russian, told Reuters.

Khazanov added: "They're still there … Then the police came, they seemed scared. I asked them [the armed men] what they wanted, and they said: 'To make our own decisions, not to have Kiev telling us what to do'."

The former head of the central executive body of Crimean Tatars, Mustafa Jemilev, said the situation was extremely worrying. He suggested the gunmen had arrived from Sevastopol, where the Russian fleet is based. "The people in camouflage and without any distinctive signs came by buses from the Sevastopol side. There are reports of movement of armed vehicles of the Russian fleet in different directions. We also got signs that in many hotels there are Russian soldiers wearing civilian clothes. The Russian general consul office says they have nothing to do with these events. But they would hardly tell the truth."

Jemilev speculated that the gunmen could be Russian soldiers or members of Berkut, the now-disbanded riot police unit deployed against opposition protesters in Kiev. Lifenews.ru, a pro-Kremlin Russian website with links to Russia's spy agencies, however, said they were veterans from the army and police. According to US diplomatic cables leaked in 2010 by Wikileaks, Russia's military intelligence wing – the GRU – is highly active in Crimea.

About 100 police had gathered in front of the parliament building on Thursday. A similar number of people carrying Russian flags later marched up to the building chanting "Russia, Russia" and holding a sign calling for a Crimean referendum.

Many wore orange-and-black striped ribbons that symbolise support for Russia. One of them, Alexei, 30, said: "We have our own constitution, Crimea is autonomous. The government in Kiev are fascists, and what they're doing is illegal … We need to show our support for the guys inside [parliament]. Power should be ours."

"Yesterday Russian people were attacked and murdered by Tatar extremists. We will not allow this fascism from Kiev to happen here," said 43-year-old construction worker, Spartak. "Crimea wants independence and we want parliament to hold a referendum on this. We have been hijacked."

Policemen informed passersby that Karl Marx Street was closed due to the presence of snipers in the areas. Nearby shops and businesses have closed and pulled down their shutters.

The acting interior minister, Arsen Avakov, who said the attackers had automatic weapons and machine guns, urged calm. He said on Facebook: "Provocateurs are on the march. It is the time for cool heads."

Turchynov, speaking to the parliament in Kiev, described the attackers as "criminals in military fatigues with automatic weapons".

He also called on Moscow not to violate the terms of an agreement that gives the Russian Black Sea fleet basing rights at Sevastopol until 2042.

Moscovo joga com as divisões na Crimeia
Grupo armado pró-russo invadiu o Parlamento da Crimeia, que acabou por votar a realização de um referendo sobre o estatuto de autonomia
João Ruela Ribeiro / 28-2-2014/ PÚBLICO

A Crimeia é a zona da Ucrânia com maior potencial para desencadear uma crise que conduza a um aumento dramático das tensões entre a Rússia e o Ocidente

Nos últimos dias, os olhos do mundo passaram da Praça da Independência, epicentro da revolução que derrubou Viktor Ianukovich, para a região da Crimeia, onde os clamores em favor do separatismo têm subido de tom. Ontem, o edifício do Parlamento regional foi ocupado por um grupo armado pró-russo, o executivo foi demitido e foi marcado um referendo sobre a autonomia da região.
No exterior, um grupo de manifestantes que tinham acampado durante a noite lançava gritos de apoio perante o vislumbre da bandeira russa içada no edifício do Parlamento, em Simferopol. “Esperávamos por este momento há vinte anos. Queremos uma Rússia unificada”, afirmou um dos líderes do protesto, relatava o correspondente da BBC. Estas palavras encerram um confl ito de raízes profundas que, no contexto da turbulência política na Ucrânia, é agora transposto para a arena internacional.
Enquanto a instabilidade tomava conta da pequena península no mar Negro, a Rússia dava início a manobras militares na zona ocidental, mobilizando 150 mil soldados, 880 tanques, 90 aeronaves e 80 embarcações. Ouviram-se os tambores da guerra logo pela manhã, com o Presidente interino da Ucrânia, Olekander Turchinov, a avisar que “qualquer movimento de tropas armadas será considerado como uma agressão militar”.
Do Ocidente também vieram avisos dirigidos a Moscovo e a Simferopol. O secretário- geral da NATO, Anders Fogh Rasmussen, mostrouse “preocupado com os desenvolvimentos na Crimeia” e apelou à Rússia “para não tomar nenhuma acção que faça escalar a tensão”. Washington alertou, através do secretário de Estado da Defesa, Chuck Hagel, para a possibilidade do Kremlin dar “passos que possam ser mal interpretados, ou levar a cálculos errados, numa altura muito delicada”.
Moscovo assegurou, por seu turno, que os exercícios anunciados “não apresentam qualquer ameaça” e que as actividades estão relacionadas apenas com a “preparação para combate”, segundo o ministro dos Negócios Estrangeiros russo, Sergei Lavrov.
O que está em causa naquele território de 2,3 milhões de habitantes? Um artigo de opinião de dois analistas do Centro Carnegie de Moscovo dá a resposta: “De todos os potenciais conflitos na Ucrânia pós-revolucionária, nenhum é mais importante do que uma crise séria na Crimeia, que pode levar a uma guerra quente na Ucrânia e aumentar de forma dramática as tensões entre a Rússia e o Ocidente.”
A Crimeia é a única região autónoma da Ucrânia e é também a única em que a maioria dos habitantes (cerca de 64%) é de origem russa. Para além disso, a província passou para a administração ucraniana apenas em 1954, pela mão de Nikita Kruschev, quando a Ucrânia pertencia à União Soviética. O domínio russo vem desde o final do século XVIII.
Não é de admirar, portanto, que a Crimeia registe o maior apoio a Moscovo e, consequentemente, onde Ianukovich recolheu grande parte dos votos. A sua deposição foi vista como um golpe de extremistas radicais e neonazis que derrubaram um Presidente legitimamente eleito e que agora ameaçam a sua cultura e a língua. A verdade é que uma das primeiras decisões dos novos governantes foi a revogação de uma lei que definia o russo como uma das línguas oficiais nas regiões onde a maioria da população é russófona.
Por outro lado, a maioria russa na Crimeia convive com uma minoria tártara que alimenta um grande ressentimento em relação a Moscovo, fruto de décadas de perseguição durante o domínio soviético, que culminou numa deportação em massa em 1944. Também eles receiam que a recente afirmação

FMI “pronto a responder” a pedido de ajuda de Kiev
João Ruela Ribeiro / 28 fev 2014 / PÚBLICO

O F u n d o Mo n e t á r i o Internacional confirmou ontem que recebeu um pedido de assistência do Governo da Ucrânia ao qual está “pronto a responder”. A directora do fundo, Christine Lagarde, revelou, citada pela AFP, que será enviada uma equipa ao país “nos próximos dias”.
O novo primeiro-ministro, Arseni Iatseniuk, revelou haver um buraco nas contas públicas superior a 50 mil milhões de euros, responsabilizando o Presidente deposto, Viktor Ianukovich. Nos últimos três anos, “a soma de 70 mil milhões de dólares (51 mil milhões de euros) saiu do sistema financeiro da Ucrânia em direcção a contas em paraísos fiscais”, afirmou perante o Parlamento.
O Parlamento aprovou ontem o novo Governo interino da Ucrânia por larga maioria. O novo primeiroministro optou por um discurso realista que sublinha as dificuldades que o país terá pela frente.
O Presidente interino, Oleksander Turchinov, foi o primeiro a prever um futuro sombrio: “Este é um governo condenado a conseguir trabalhar por apenas três ou quatro meses, porque terá de tomar decisões impopulares.” Seguiu-se Iatseniuk, que se referiu à necessidade de um “governo de kamikazes”, expressão que já tinha utilizado na véspera.
O diagnóstico foi posto a nu por Iatseniuk, que, aos 39 anos, já passou pelas pastas da Economia e dos Negócios Estrangeiros e foi governador do Banco Nacional da Ucrânia. “As contas públicas estão a zero (...). A dívida pública é de 75 mil milhões de dólares neste momento. (...) O desemprego está num ritmo galopante, assim como a fuga de investimentos.”
As medidas “impopulares” vão passar pela “redução dos programas sociais e das subvenções” e pela “redução das despesas orçamentais”. Próximo poderá estar um empréstimo dos EUA no valor de mil milhões de dólares, segundo revelou o secretário de Estado John Kerry, que acrescentou que a Europa está a equacionar um pacote no valor de 1,5 mil milhões. A Rússia mantém em suspenso um acordo assinado com a anterior Administração, em que estava prevista a concessão de um empréstimo superior a 11 mil milhões de euros.
Arseni Iatseniuk não deixou de referir a ameaça separatista na região autónoma da Crimeia, onde um comando pró-russo tomou as sedes do Parlamento e governo regionais.
“A integridade territorial está ameaçada, assistimos a manifestações de separatismo na Crimeia”, afirmou. “Disse aos russos para não nos enfrentarmos, nós somos amigos e parceiros.” O tom conciliador de Iatseniuk veio depois da notícia de que Moscovo tinha iniciado exercícios militares perto da fronteira com a Ucrânia e que as suas forças armadas foram postas em alerta máximo.
Se, por um lado, os novos governantes tentam apaziguar as relações com a Rússia, por outro, fazem da aproximação à Europa uma das prioridades. “A Ucrânia vê o seu futuro na Europa, como membro da União Europeia”, afirmou Iatseniuk, deixando antever que um dos próximos passos poderá ser a retoma das negociações para a assinatura do acordo com Bruxelas rejeitado em Novembro por Ianukovich. A esta estratégia não será alheia a nomeação de um vice-primeiro-ministro para a Integração Europeia, Boris Taraiuk, que foi ministro dos Negócios Estrangeiros em quatro governos.

O novo governo é descrito como “uma combinação de antigas caras manchadas por alegações de corrupção, novos heróis revolucionários e nomeados que podem fazer a diferença”, segundo a jornalista do Kiev Post Katia Gorchinskaia.

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