sexta-feira, 31 de maio de 2019

After Neoliberalism

After Neoliberalism

For the past 40 years, the United States and other advanced economies have been pursuing a free-market agenda of low taxes, deregulation, and cuts to social programs. There can no longer be any doubt that this approach has failed spectacularly; the only question is what will – and should – come next.

NEW YORK – What kind of economic system is most conducive to human wellbeing? That question has come to define the current era, because, after 40 years of neoliberalism in the United States and other advanced economies, we know what doesn’t work.

The neoliberal experiment – lower taxes on the rich, deregulation of labor and product markets, financialization, and globalization – has been a spectacular failure. Growth is lower than it was in the quarter-century after World War II, and most of it has accrued to the very top of the income scale. After decades of stagnant or even falling incomes for those below them, neoliberalism must be pronounced dead and buried.

Vying to succeed it are at least three major political alternatives: far-right nationalism, center-left reformism, and the progressive left (with the center-right representing the neoliberal failure). And yet, with the exception of the progressive left, these alternatives remain beholden to some form of the ideology that has (or should have) expired.

The center-left, for example, represents neoliberalism with a human face. Its goal is to bring the policies of former US President Bill Clinton and former British Prime Minister Tony Blair into the twenty-first century, making only slight revisions to the prevailing modes of financialization and globalization. Meanwhile, the nationalist right disowns globalization, blaming migrants and foreigners for all of today’s problems. Yet as Donald Trump’s presidency has shown, it is no less committed – at least in its American variant – to tax cuts for the rich, deregulation, and shrinking or eliminating social programs.

By contrast, the third camp advocates what I call progressive capitalism, which prescribes a radically different economic agenda, based on four priorities. The first is to restore the balance between markets, the state, and civil society. Slow economic growth, rising inequality, financial instability, and environmental degradation are problems born of the market, and thus cannot and will not be overcome by the market on its own. Governments have a duty to limit and shape markets through environmental, health, occupational-safety, and other types of regulation. It is also the government’s job to do what the market cannot or will not do, like actively investing in basic research, technology, education, and the health of its constituents.1

The second priority is to recognize that the “wealth of nations” is the result of scientific inquiry – learning about the world around us – and social organization that allows large groups of people to work together for the common good. Markets still have a crucial role to play in facilitating social cooperation, but they serve this purpose only if they are governed by the rule of law and subject to democratic checks. Otherwise, individuals can get rich by exploiting others, extracting wealth through rent-seeking rather than creating wealth through genuine ingenuity. Many of today’s wealthy took the exploitation route to get where they are. They have been well served by Trump’s policies, which have encouraged rent-seeking while destroying the underlying sources of wealth creation. Progressive capitalism seeks to do precisely the opposite.

This brings us to the third priority: addressing the growing problem of concentrated market power. By exploiting information advantages, buying up potential competitors, and creating entry barriers, dominant firms are able to engage in large-scale rent-seeking to the detriment of everyone else. The rise in corporate market power, combined with the decline in workers’ bargaining power, goes a long way toward explaining why inequality is so high and growth so tepid. Unless government takes a more active role than neoliberalism prescribes, these problems will likely become much worse, owing to advances in robotization and artificial intelligence.1

The fourth key item on the progressive agenda is to sever the link between economic power and political influence. Economic power and political influence are mutually reinforcing and self-perpetuating, especially where, as in the US, wealthy individuals and corporations may spend without limit in elections. As the US moves ever closer to a fundamentally undemocratic system of “one dollar, one vote,” the system of checks and balances so necessary for democracy likely cannot hold: nothing will be able to constrain the power of the wealthy. This is not just a moral and political problem: economies with less inequality actually perform better. Progressive-capitalist reforms thus have to begin by curtailing the influence of money in politics and reducing wealth inequality.

There is no magic bullet that can reverse the damage done by decades of neoliberalism. But a comprehensive agenda along the lines sketched above absolutely can. Much will depend on whether reformers are as resolute in combating problems like excessive market power and inequality as the private sector is in creating them.

A comprehensive agenda must focus on education, research, and the other true sources of wealth. It must protect the environment and fight climate change with the same vigilance as the Green New Dealers in the US and Extinction Rebellion in the United Kingdom. And it must provide public programs to ensure that no citizen is denied the basic requisites of a decent life. These include economic security, access to work and a living wage, health care and adequate housing, a secure retirement, and a quality education for one’s children.

This agenda is eminently affordable; in fact, we cannot afford not to enact it. The alternatives offered by nationalists and neoliberals would guarantee more stagnation, inequality, environmental degradation, and political acrimony, potentially leading to outcomes we do not even want to imagine.

Progressive capitalism is not an oxymoron. Rather, it is the most viable and vibrant alternative to an ideology that has clearly failed. As such, it represents the best chance we have of escaping our current economic and political malaise.

Joseph E. Stiglitz, a Nobel laureate in economics, is University Professor at Columbia University and Chief Economist at the Roosevelt Institute. He is the author, most recently, of People, Power, and Profits: Progressive Capitalism for an Age of Discontent (W.W. Norton and Allen Lane).

Elton John: 'I'm a European – not a stupid, imperialist English idiot'

Elton John has said Brexit has made him ashamed of the UK. Speaking on Wednesday in Verona on his last ever world tour, Farewell Yellow Brick Road, John told fans: 'I am sick to death of Brexit. I am a European. I am not a stupid, colonial, imperialist English idiot'

Contentores, barracas e caravanas: o novo caos urbanístico do Algarve

Contentores, barracas e caravanas: o novo caos urbanístico do Algarve

O Algarve, a primeira região a ter um plano regional de Ordenamento do Território, em 1991, assiste a uma nova vaga urbanística – os contentores, barracas e caravanas residenciais vieram para ficar.

Idálio Revez (texto) e Rui Gaudêncio (fotografia)  31 de Maio de 2019, 6:00

Esta é a sétima de uma série de reportagens sobre habitação. Acompanhe nos próximos dias o dossier O Estado da Habitação.

Cai o sol no horizonte, as galinhas recolhem à capoeira. João Brás anda de um lado para o outro, atarefado, em busca de milho para dar aos animais no dia seguinte, ao pequeno-almoço. “Deito-me e levanto-me com as galinhas”, diz. O pedreiro – e agricultor nas horas vagas – espera há mais de uma dezena de anos pela legalização da moradia que o próprio construiu, no sítio Vale da Mó, na fronteira do concelho de Olhão com Faro. “Não fui só o pedreiro, fiz também de engenheiro e arquitecto.”

Com a entrada em vigor da segunda geração dos planos regionais de Ordenamento do Território (PROT), em 2007, os autarcas deixaram de poder usar as “razões ponderosas”, uma medida de excepção que permitia aos presidentes de câmara licenciarem construções em zona de Reserva Agrícola Nacional (RAN), locais, em princípio, vedados à edificação. Durante duas décadas, segundo os pareceres assinados pela entidade regional da RAN, foram emitidos cerca de 1300 alvarás de construção, ao abrigo do regime de excepção. Os instrumentos de ordenamento do território fecharam algumas portas, mas mantiveram escancarada a janela aos chamados “direitos adquiridos”. A herdade dos Palmares, Meia Praia (Lagos), foi o palco escolhido pelo então primeiro-ministro José Sócrates para apresentar dez projectos de potencial interesse nacional (PIN), investimento de 1500 milhões de euros, traduzidos na construção de 5400 camas. Nenhum dos potenciais investidores cumpriu as metas a que se propôs.

Lei de Bases: um retrato todos os dias
Portugal tem consagrado na sua Constituição, desde 1976, um artigo que estipula o direito à habitação, o Artigo 65.º. Foi preciso esperar 43 anos para a Assembleia da República discutir, pela primeira vez, uma lei de bases que define os princípios que vão permitir a consagração desse direito.

Esta foi uma das legislaturas em que os temas da habitação mais foram discutidos, com quase 30 iniciativas legislativas em cima da mesa. Durante esta semana, o grupo parlamentar de trabalho da habitação arrancará com a discussão e possível votação final da lei de bases, com projectos de lei do PCP, Bloco e do PS, este último com propostas de alteração também do PSD e do CDS.

A votação final foi adiada para o mês de Junho. O PÚBLICO fez ao longo da última semana, diariamente, vários retratos da habitação em Portugal. Alínea a alínea, pelos pontos que dita o texto constitucional, foi uma viagem pelos velhos problemas por resolver e uma abordagem aos novos problemas que se adensaram pelo facto de a oferta se orientar cada vez mais para o rendimento.

A voz de José Brás, alentejano, perdeu o sotaque da terra onde nasceu, Almodôvar, mas continua agarrado às raízes. “Isto é um monte à alentejana”, salienta, para justificar a linha arquitectónica da casa, edificada numa encosta perto de um ribeiro. “Do lado de lá daquela banda [concelho de Faro] construiu-se. Aqui, ao meu redor [concelho de Olhão], também fizeram vivendas – a minha ficou de fora [da legalidade].” A moradia ficou concluída em 2006, um ano antes da entrada em vigor do PROT. “Fui falar com o presidente da câmara [na altura, Francisco Leal], disse-me que mandava cá a assistente social.” Em causa estava a aplicação das “razões ponderosas” – o instrumento que permitiria ao autarca licenciar a obra, dado não possuir meios para adquirir um lote urbanizável. “Respondi que não precisava de assistente social – só quero ter uma casa para viver e continuar a trabalhar”, enfatiza. Faz-se noite, os porcos recolhem à pocilga, e o pedreiro/ agricultor deita-se preocupado: “Tenho medo que a raposa venha comer as galinhas – já levou mais de uma dezena.”

As figueiras plantadas no quintal já dão sinais de que se aproxima a época dos santos populares. “Pelo S. João tenho aqui uns figos que são uma maravilha”, prevê. Porém, sabe que não vai comê-los sozinho: “Os papa-figos pulam-se na fruta, mal começa a amadurecer, e não desaparecem daqui. Mas não é isso que o aflige. “Vivo sozinho e os pássaros fazem-me companhia.”

Casas sobre rodas

Por toda a região, o número de casas pré-fabricadas, contentores e caravanas, implantadas em zonas de reserva agrícola e reserva ecológica, cresce às vistas e às claras. “Basta ir ao Google Maps e comparar o antes e depois da aprovação do PROT, de 2007”, desafia o responsável regional pela entidade regional da Reserva Agrícola Nacional (RAN), Fernando Vargues, seguindo as imagens das edificações não autorizadas. Junto à estrada de Estoi para Moncarapacho estão instaladas nove caravanas, logo seguidas de mais sete casas pré-fabricadas. Saltando para o outro lado do Algarve, na Fonte Louzeiros (Silves) outras 14 edificações, implantadas em solo rural. Na zona centro, na Ataboeira (Albufeira) repete-se o cenário: 18 habitações instaladas em zona RAN. Para os lados da costa vicentina, por entre matos e árvores, não faltam outros exemplos vindos a público. “Nós não somos entidade fiscalizadora, apenas emitimos pareceres quando nos é solicitado”, diz Vargues, lembrando o que diz o PROT: “É proibida a construção dispersa em meio rural.” Porém, são permitidas “edificações isoladas” na zona do barrocal desde que integradas numa “exploração agrícola economicamente viável”. A mesma medida de excepção aplica-se em parcelas de cinco hectares, se for na zona serrana.

O abutre está de bico virado para a estrada, no sítio do Vale Formoso (Loulé). O animal, esculpido numa peça metálica, encontra-se pousado em cima de uns muros altos que escondem o que se construiu no interior de uma espécie de condomínio de barracas e outras construções precárias. O ladrar dos cães, sempre que alguém se aproxima, afasta os forasteiros. Ao dobrar da curva à esquerda, no limite da linha que o Plano Director Municipal (PDM) define como zona urbana, um cidadão inglês construiu uma moradia que valerá 1,5 a 2 milhões de euros, enquadrada por um enorme jardim. Os vizinhos estão de costas voltadas e vivem em mundos à parte.

Vale Formoso, como o próprio nome sugere, é um dos sítios mais cobiçados da região pelas vistas que daí se alcançam sobre o mar. Por isso, não é de estranhar que, de forma legal ou irregular, as edificações se tenham multiplicado nesta zona utilizando os “buracos” que a lei confere ou a falta de fiscalização permite. A divisão de fiscalização da Comissão de Coordenação e Desenvolvimento Regional do Algarve (CCDR) – a entidade que tem a responsabilidade de inspeccionar o cumprimento do disposto quanto à Reserva Ecológica Nacional (REN) – chegou a ter mais de uma dezena de pessoas, mas está agora reduzida a um técnico. Não será por acaso que foi o Algarve a primeira região do país a aprovar um PROT em 1991, para tentar pôr ordem numa região que cresceu ao sabor dos interesses imobiliários. Na altura, recorde-se, o mar já ameaçava derrubar vivendas em empreendimentos turísticos como Vale do Lobo, com vivendas suspensas nas arribas.

O presidente da CCDR, Francisco Serra, reconhece a “falta de recursos humanos” para exercer todas as competências que lhe estão atribuídas, mas recusa a ideia de falta de capacidade de intervenção para travar a construção de casas ilegais, sejam elas moradias ou simples barracas. “Temos um protocolo de colaboração com o Sepna [Serviço de Protecção da Natureza e Ambiente], que actua de forma eficaz”, enfatiza. No entanto, esta força da GNR não tem competência para embargar construções, limita-se a lavrar os autos. A propósito das edificações que se “afiguram ilegais”, Francisco Serra destaca: “O fenómeno da construção clandestina e da utilização e ocupação ilegal do território sob múltiplas formas está longe de ter o Algarve como exemplo da sua maior expressão.”

O ex-secretário de Estado do Ordenamento do Território e das Cidades João Ferrão, responsável pelo PROT-Algarve (2007), considera que o povoamento disperso, por si só, não é uma questão irresolúvel: “O problema é quando não está ligado a qualquer actividade produtiva ou aos recursos endógenos.” O actual professor da Universidade de Lisboa, geógrafo, traça o triângulo que considera ser essencial para a sustentabilidade do planeta – sociedade, economia, ecologia. E o que é que nós temos nesta época moderna? “A tal visão moderna achou que a economia prescinde da ecologia, e agora, nos últimos tempos, até prescinde do social.” Sobre a ocupação turística da zona do barrocal comenta: “O encher o barrocal de casas, com pessoas que gostam de ter vista para o mar, é muito interessante para as pessoas que aí vivem, mas isto não alimenta o triângulo economia, ecologia, social.”

A invenção das ruínas
Os planos directores municipais (PDM) permitem construir em zonas REN ou RAN, desde que haja ruínas no local. O princípio serviu às mil maravilhas os interesses de alguns proprietários, que transformaram solo rural em urbano. O antigo chefe das Finanças de Loulé José Cabrita recorda: “Detectámos a simulação de uma ruína no sítio da Cabanita [na encosta acima da cidade de Loulé].” “[Para atestar a existência da suposta casa antiga] arranjaram uma porta velha, instalaram no telhado paus cheios de caruncho e até um zambujeiro (oliveira-brava) foi transplantado para o local.” O que é que falhou? “Os materiais eram actuais e a pedra não era da zona.”

Os lotes de terreno para a construção urbana, até 31 de Dezembro de 1988, refere, “não tinham inscrição material”. O modelo 129, criado pela administração fiscal para prédios urbanos novos, melhorados ou reconstruídos, sublinha, “resolvia quase todos os problemas”. O fisco cobrava os impostos e a câmara emitia as licenças. Assim nasceu uma região que tem a encosta, situada a norte da Via do Infante (VI), “salpicada” de casas com vista para o mar, em solos classificados de REN. Nalguns casos, haveria ruínas que foram reconstruídas e ampliadas, noutros talvez não. No sítio de Alfarrobeira, mesmo por cima da VI, onde ainda existe um moinho de vento desactivado, foi construído um castelo moderno sobre os escombros da casa do moleiro.

A situação actual é bem diferente. As câmaras dispõem de aplicações informáticas que lhes permitem reconstituir o historial da evolução do território desde 1951. Mas quando se fazem construções clandestinas, regra geral, só são detectadas quando há denúncias. O combate ao fenómeno da clandestinidade, sublinha Francisco Serra, “será tão mais eficaz quanto maior for a consciência da sociedade acerca da importância de um correcto ordenamento do território”.

A revisão dos PDM deverá estar concluída até 2021. A luta das autárquicas, tal como já se verificou no passado, vai ser o procurar alargar os perímetros urbanos. A CCDR-Algarve, por solicitação do PÚBLICO, esclarece que vai pôr um travão. “Só para a faixa dos 500 metros da linha de costa, fora das cidades e vilas litorais, a ocupação urbano-turística prevista em planos territoriais vigentes e não executados está estimada em cerca de 20 mil camas”, adverte. Embora a região disponha de 385 mil alojamentos, segundo o INE, para uma população de 451 mil habitantes, continua a faltar casas para pessoas de menores recursos. O arquitecto Nuno Cavaco, em Vilamoura, contrapõe: “O preço dos terrenos inviabiliza a habitação social.” E lembra que há mais vida económica para além do turismo. A renda de um apartamento T1, em Loulé, numa causa restaurada, exemplifica, custa 750 euros/mês. Por outro lado, a aquisição de imóvel de 100 metros quadrados, próximo da praia, na zona de Vilamoura, vai para meio milhão de euros.

João Ferrão remata: “Os PDM têm uma componente estratégica, eu acho que a gente esquece isso. E nós vamos sempre para a questão dos regulamentos. O que vale a parte regulamentar, se eu não tenho uma visão estratégica para aquele território”? Por isso, defende uma “discussão séria do modelo de desenvolvimento que queremos para o território, e moldar ou condicionar os apoios públicos a esse modelo”.

Caravana residencial
Instalar uma caravana residencial em solo agrícola passou a ser uma alternativa para quem não possui outra forma de ter direito a uma casa digna. As dificuldades surgem, sobretudo, quando no sítio não existe ligação à rede eléctrica e água potável. Porém, desde que entrou em vigor a liberalização da distribuição de energia, as coisas tornaram-se mais flexíveis. O regulamento das relações comerciais para o sector energético – supervisionado pela Entidade Reguladora dos Serviços Energéticos (ERSE) – define as condições do fornecimento de energia destinada ao comércio, indústria, habitação e “outros” fins que podem ser simplesmente uma exploração agrícola. O abastecimento de água, regra geral, faz-se por furos artesianos, cisternas ou depósitos. Assim, nos últimos tempos, o número de stands de venda deste tipo de habitações sobre rodas ou suportadas por pés metálicos não pára de crescer junto à Estrada Nacional (EN), principalmente no troço compreendido entre a Guia-Albufeira e as Quatro Estradas/Quarteira. “Não carece de licença”, proclamam os vendedores.

Numa das raras iniciativas dos municípios em defesa da Reserva Agrícola Nacional, a Câmara de Olhão ordenou a retirada de uma caravana habitacional que se encontrava instalada numa propriedade agrícola. O dono interpôs uma providência cautelar, e o Tribunal Central Administrativo Sul, num acórdão de 14/7/2011, considerou que a estrutura não colocava “em perigo” o potencial agrícola do terreno. A caravana, lê-se no despacho, “encontra-se elevada relativamente ao solo e suportada em pés metálicos que assentam em bases de betão”. O munícipe alegou não possuir qualquer outro local onde possa viver e o tribunal fez prevalecer o direito à habitação, ordenando a suspensão do despacho autárquico. Do ponto de vista da administração fiscal, o código do IMI estabelece, no Artigo 2º, nº.3, que este tipo de bens móveis podem ser considerados “imóveis” decorrido um ano. “Presume-se o carácter de permanência, quando os edifícios ou construções estiverem assentes no mesmo local por um período superior a um ano.” Uma vez efectuada a declaração, é-lhes atribuído um número matricial, mas não dá direito à legalização. Por isso, quando alguém vende um terreno rústico, com casa não passível de licenciamento em cima, o comprador leva como “bónus” a habitação, mas não a pode registar na conservatória predial.

O que prevê a Lei de Bases da Habitação
A garantia do direito à habitação pressupõe “a definição pública das regras de ocupação, uso e transformação dos solos”, regras essas que deverão estar inscritas quer na Estratégia Nacional de Habitação, quer no Programa Nacional da Política de Ordenamento do Território (PNPOT) que, diz a proposta de Lei de Bases da Habitação entregue pelo Partido Socialista, “devem ser articulados entre si, garantindo um compromisso recíproco de integração e compatibilização das respectivas prioridades, objectivos e metas, e o respeito das obrigações do Estado em matéria de direito à habitação, desenvolvimento sustentável e coesão territorial”.

A proposta de LBH define alguns aspectos que devem ser seguidos da política de solos, não só mantendo que as restrições especiais ao direito à propriedade privada e demais direitos relativos aos solos devem estar sujeitas "ao pagamento de justa indemnização”, como defendendo que as áreas urbanas de génese ilegal ou núcleos de habitação precária “susceptíveis de reconversão ou regeneração” devem ser alvo de uma “regularização patrimonial e cadastral”.

Ainda no âmbito da política de solos, a proposta socialista prevê que nas “operações de loteamento e operações urbanísticas de impacto relevante”, as cedências gratuitas para o domínio privado municipal, que estão previstas por lei, “podem ser afectas a programas públicos de habitação ou realojamento”.

A proposta de lei é também bem clara relativamente ao direito de preferência que as entidades públicas podem exercer na aquisição de património, referindo que este “não prejudica o direito de preferência dos arrendatários na compra e venda ou dação em cumprimentos do locado onde residam, cabendo à lei estabelecer a respectiva graduação”.

quinta-feira, 30 de maio de 2019

As Tourism Booms, Amsterdam Shifts to Damage Control

As Tourism Booms, Amsterdam Shifts to Damage Control


Fed up with raucous tourists, the Netherlands will stop promoting its capital as a destination. But new airports, cruises, and hotels will keep them coming.

Earlier this month, a report from the Netherlands Tourist Board announced a remarkable policy change: Acknowledging that “more is not always better,” the board will no longer actively promote its country as a tourist destination. Instead, straining under the pressure of a booming tourism scene, the board will focus on redistributing the visitors it already has, operating as a sort of tourism damage control for popular vacation hotspots.

It seems that barely a week goes by in Amsterdam without some new push to contain the travel industry. Also this month, the city announced a ban on tour groups in the Red Light District, where they have been causing frustration by coming solely to gawp. After a previous ban on beer bikes, the city considered (but then rejected) banning drinking on boats to prevent noise and nuisance on the canals. And things have reached such a head that, last winter, the city removed the famous “I Amsterdam” sign from outside the Rijksmuseum because people were sick of the gridlock it created as tourists flocked to get a good selfie.

These smaller fights have some heftier policies backing them up, too.

In 2016, Amsterdam imposed a “hotel stop,” which barred approval for more hotel rooms in the city. It also tightened the reins on Airbnb, reducing its 60-night-a-year cap for Airbnb rentals down to 30 nights. Last winter, it introduced an €8 charge for cruise passengers arriving in the harbor.

Amsterdam, it might appear, has reached a tipping point, and is trying hard to bring tourism under control. Look more closely, however, and a paradox emerges.

Amsterdam and the Netherlands may be frantically trying to limit tourist excesses and preserve livability for locals, but they’re also pursuing policies that make further tourist growth ever easier. Greater Amsterdam is in fact going through a hotel boom, including in the city itself. Meanwhile, airports in the region are due for substantial expansion, and a vast new cruise terminal nearby is on the way.

The desire for control is there, but it’s warring with a push for growth that can only serve to further inflate the tourist bubble. Zoom in on the issues and a complex picture emerges of one step forward, one step back.

A tourist takes a selfie outside Amsterdam’s Anne Frank House. (Cris Toala Olivares/Reuters)
The wrong crowd
Amsterdam’s charm has long attracted visitors, but the city’s popularity has recently spiked. After a 13 percent increase in overnight stays in 2017, and 7 percent in 2018, the city saw just under 17 million visitors last year. That’s no small number for a city of 830,000 residents.

“The new tourists are the status seekers, who travel because it’s good for the way other people perceive them.”
The crowds that flock to Amsterdam can be rowdier than most. Easily available weed, throbbing bars, and a high-profile sex industry have long attracted a bachelor party crowd to Amsterdam, especially from the British Isles. Not all these visitors are that bad, but many still seem intent on turning the Oudezijds Voorburgwal canal into a torrent of spew. Amsterdam is traditionally a laid-back place, but tolerance has thinned. People who think terminal drunkenness is standard local behavior need a reality check, says Geerte Udo, director of amsterdam&partners, a public-private non-profit that functions as the city’s main marketing body.

“If you respect the city’s rituals and you’re really interested in what it has to show, there’s a huge way for you to participate in our whole system,” Udo told CityLab. “For the rest, it doesn’t necessarily matter whether you visit Amsterdam, Barcelona, or a Thai island—you should respect local tradition, and clean up behind your ass, so to speak. Walking the streets beer-in-hand is not what [Amsterdam] locals do, nor is smoking pot on the street or a terrace. We have coffee shops for that.”

To spread the message, amsterdam&partners launched a high-profile “Enjoy and Respect” campaign last year, informing visitors of local customs, rules, and penalties. For many, however, there’s more amiss with contemporary tourism than rowdiness alone.

“You could say quality tourism people travel because they’re inquisitive and want to learn,” says Stephen Hodes, founder of local tourism think tank Amsterdam in Progress. “Unfortunately, that kind of tourism is on the downward trend. The new tourists are the status seekers, who travel because it’s good for the way other people perceive them. They’re people who go to sites, take a selfie first to show they’ve have been there, and otherwise aren’t interested.”

This might be annoying, but you can’t legislate against disinterest. What you can do, Udo says, is channel and distribute people more effectively. Even people who say they want an authentic local experience can fall unwittingly into a tourist rut. People who want to be responsible can, for example, cause hold-ups by riding bikes during morning rush hour.

“There isn’t a hope in hell of our problems being solved in the near future.”
“If you look at factual data, people behave very much alike,” she says. “Many people go to the Van Gogh Museum in the morning, and on a canal boat in the afternoon. That puts pressure on the city at certain places in certain moments, which can end up creating collisions with the locals.”

The city is thus in the process of tailoring its “I Amsterdam” app to match suggestions to visitors’ tastes, and recommend activities at times when they’re not normally full of people.

Opening the gates
This seems sensible, but is this focus on visitor behavior realistic, or entirely fair? While Amsterdam attempts to manage tourist flows, some aspects of both national and local government policy serve to pump ever more visitors into the city. In 2020, Amsterdam’s Schiphol airport will expand to host a further 50,000 flights a year, making yet more room by shunting low-cost carriers to tiny Lelystad Airport, which is currently closed but set to reopen on a far larger scale in 2020.

This revamped overflow airport, of which the city of Amsterdam owns 20 percent, will also host some new flights, something that is required by E.U. competition law. Meanwhile, cruise ships will soon be able to dock at a vastly expanded cruise terminal (probably 24 miles away at IJmuiden, although the location has not yet been confirmed) one that’s capable of hosting ships containing 6,000 or more passengers. This new terminal may save inner Amsterdam some pollution, but could also increase cruise passenger numbers to 770,000 annually by 2030, almost three times the 2015 figure of 280,000 a year. Hodes says he can’t believe that this could be seen as a benefit to the city.

“[Cruise ships] pollute the environment, their passengers spend the lowest amount of any kind of tourists coming to Amsterdam, and they travel in large groups,” he says. “What’s the idea behind encouraging this?”

Meanwhile, despite the hotel stop, new hotel room construction in the city continues apace, with a total of 8,133 new rooms still due in the coming years. These rooms aren’t limited by the hotel stop because their licenses were granted before it was introduced. With a further 14,000 rooms currently in planning for the outer suburbs, Greater Amsterdam’s overnight accommodation will ultimately rise by 63 percent. Amsterdam has seen a modest drop of 5 percent in Airbnb bookings, but its difficulties in ensuring listings obey the rules means that the city’s control of tourist accommodation is tenuous at best.

The forces pumping up the city’s tourist industry are so great that some campaigners are beginning to despair. Since talking to CityLab, Stephen Hode of Amsterdam in Progress has announced that he is closing the think tank down, discouraged by what he sees as a lack of municipal will to actually improve things.

“I’ve had meetings with the mayor and with city aldermen and civil servants focused on tourism,” he says. “I’ve come to the conclusion that the degree of denial is so unbelievable that there isn’t a hope in hell of our problems being solved in the near future—and that no one has any real intention of doing anything about it.”

Amsterdam isn’t alone in facing these issues, and while the measures it has tried may not be enough, it has still tried much harder than many other cities to alleviate the situation. A time will still come when both the city and its country may have to make some tough choices in order to reconcile a desire for livability with a desire for growth. And if that time isn’t now, it’s probably soon.

The EU’s 7 post-election green priorities

The EU’s 7 post-election green priorities
The European election pushed green priorities far up the agenda.


The European election didn't produce a decisive winner when it comes to political groupings — it's a different story when it comes to climate policy issues.

It's pretty clear that issues that had once been considered marginal, like imposing a fuel tax on aviation to reduce demand for flying; or very hard to achieve, like agreeing to make the bloc climate neutral by 2050, got a shot in the arm thanks to the election.

POLITICO took a look at seven environmental issues likely to benefit from the "green wave" and that are likely to see movement during the next Parliament and Commission:

1. Climate neutrality: Climate change was a big subject across the political spectrum. That will put pressure on EU policymakers and member countries to speed up efforts to adopt a new long-term emissions strategy and a 2050 climate objective  — the outgoing European Commission proposed a goal of climate neutrality, meaning the bloc would absorb as much greenhouse gases as it emits.

The issue is now being discussed by EU countries and will be on the agenda of a European Council in June as well as in the fall and winter. It will be up to the next Commission to propose detailed legislation to implement the bloc’s mid-century goal once leaders sign off on the broad direction.

EU countries might not agree on how to reduce emissions in shipping, but they have edged closer to a consensus that it needs to happen — soon.

Under the Paris Agreement, the EU will have to submit its long-term emissions strategy in 2020, as well as communicate new or existing climate commitments.

As part of its pledge under the Paris Agreement, the EU promised to slash emissions by at least 40 percent by 2030. But that's not enough to meet the agreement's goal of limiting global warming, and now environmental campaigners, Green parties and some governments such as the Netherlands and Finland want to up the target. That's likelier to happen now that climate and environmental concerns are forcing the political mainstream — especially the European People’s Party — to boost their climate efforts.

2. Shipping and aviation emissions: The sectors are outside the Paris Agreement and were marginal to all but the staunchest climate activists. But shipping and aviation emissions are now firmly on the agenda.

EU countries might not agree on how to reduce emissions in shipping, but they have edged closer to a consensus that it needs to happen — soon. The EU is demanding action to cut maritime emissions by 2023; if not by the International Maritime Organization, then by the EU itself, putting it on the map for the next Commission.

In aviation, the Netherlands was long alone in its push for an EU-wide tax on flying — whether through a tax on airline tickets, flights or jet fuel. Rather than wait for the rest of the bloc, the country went ahead and forged plans for a €7 levy on every passenger. The Dutch said they'd drop the tax if other EU countries agreed to a bloc-wide levy. That now looks more likely.

In pre-election interviews with POLITICO, only the European Conservatives and Reformists opposed a tax on airplane fuel. But the EPP’s Manfred Weber, the S&D’s Frans Timmermans and the Liberals’ Margrethe Vestager all backed the scheme. In a debate with Timmermans, Weber said “only a few right weirdos” would deny the need for a climate policy.

3. Carbon taxes: Whether a carbon tax at Europe’s border, as proposed by French President Emmanuel Macron, or a tax on dirty energy imports, as floated by Spain, or an aviation tax as advocated by the Dutch, everybody is talking about green taxes as an essential tool to slash emissions by generating a shift to renewable energy, sustainable transport and changing consumption patterns.

The outgoing Commission agrees. “The element that we are missing in our toolbox is a modern framework for energy taxation that corresponds to our level of ambition,” Energy and Climate Action Commissioner Miguel Arias Cañete said in April.

But EU countries would need to give their unanimous consensus for such a tax — something the Commission is trying to change, but it will face an uphill struggle. Yet there is growing political momentum on the issue. During the campaign, both Timmermans and Guy Verhofstadt, a prominent liberal voice, backed a carbon tax — not to speak of the Greens, who have long been calling for EU-wide green taxation.

"Why are we not taxing kerosene? We are taxing the fuel in cars and trains, but not airplanes. Unacceptable," Timmermans said during a candidates' debate.

“The big battle will be what to do with transport and agriculture under the pressure of the climate crisis” — Benedek Jávor, departing Green lawmaker

4. Sustainable finance: Europe needs €180 billion a year in investments over the next decade to deliver on its Paris Agreement climate goals. To get that sort of cash, Brussels is seeking to shift the financial sector to more sustainable investments.

“I could well imagine sustainable finance being among the new Commission's priorities," said Commission Vice President Valdis Dombrovskis back in March.

The first step will be interinstitutional negotiations on the so-called taxonomy, or definition of what counts as sustainable investment in the EU, which a new, greener Parliament could seek to strengthen. The Commission’s financial policy department is already at work on the next sustainable legislative options for the new Commission.

5. Greening agriculture: The surge of Green MEPs in the European Parliament could spur wholesale change in the EU’s reform of the Common Agricultural Policy.

Some Greens would like the Parliament’s environmental committee to share oversight over the CAP, along with the agricultural committee. Green Party officials say they want positions chairing committees that legislate reforms in farming.

”In general, climate change will become a more important issue,” said Benedek Jávor, a departing Green lawmaker from Hungary. “The big battle will be what to do with transport and agriculture under the pressure of the climate crisis.”

Jávor said that the push to cap big payments, implement strict eco-schemes and redistribute payments to smaller farmers would increase in the next Parliament.

6. Climate and trade: The strong showing by parties with strong environmental agendas in core EU countries means MEPs will demand a trade policy that factors in more safeguards on labor rights and the environment.

Only a day after the European election, French Trade Minister Jean-Baptiste Lemoyne said that a deal with South America's Mercosur block would need safeguards against deforestation.

Until now, "sustainable trade" provisions in EU trade have so far come without enforcement. EU trade chief Cecilia Malmström even argued against enforcing such provisions, saying partner countries would ask for concessions in exchange.

That may change.

Another push for green trade will come from French President Emmanuel Macron’s Renaissance list. These new MEPs share many of the Greens’ ambitions on making sustainable trade chapters enforceable and taking environmental aspects of trade fully into account. Leading the list is French ecologist Pascal Canfin, a former Green politician who could lead the shift toward greener trade.

“Bayer and Monsanto, here we come again” — Aide to Socialist MEP Eric Andrieu following his reelection

In the Council, France and Spain are making clear they want the EU to bring its trade policy in line with its wider climate objectives. Macron’s idea of a carbon tax at Europe’s borders is also sure to attract much more attention in the coming months.

7. Pesticide clampdown: A greener European Parliament will mean greater pressure to reduce the use of pesticides across Europe — and louder protests from farmers and the chemicals industry that no real alternatives exist.

The license for glyphosate, the controversial and widely used herbicide, expires in December 2022 but the fight over whether it should be renewed will begin long before.

Key to that debate will be Socialist MEP Eric Andrieu, who chaired the pesticides committee in the last Parliament and has already stated his firm intention to battle agrichemical giant Bayer in the next five years. “Bayer and Monsanto, here we come again,” said one of Andrieu’s aides shortly after he was reelected.

If the Commission decides to tinker with the EU’s pesticides legislation, Greens will almost certainly launch a flurry of their own proposals.

O adeus d’O Corvo

Que terrivel notícia ! O Corvo vai desaparecer por razões de sustentabilidade financeira !
Esta era uma plataforma de grande jornalismo independente e que revelava grande capacidade de cobertura e conteúdos com meios limitadíssimos, inerentes à sua verdadeira independência, num contexto onde a urgência de um verdadeiro jornalismo Local é cada vez maior, mas em que "cada vez se produz menos noticiário local."
Um grande Abraço de Solidariedade, e já, de Saudade

O adeus d’O Corvo

O Corvo
29 Maio, 2019

O Corvo cessa hoje a sua publicação. O fim chega por não termos conseguido encontrar forma de garantir a sustentabilidade financeira indispensável à continuidade do jornal. Apesar dos esforços desenvolvidos desde o início do projecto, a 1 de Março de 2013, e com especial vigor nos últimos dois anos, após o renovado impulso nascido de uma reconfiguração do capital da empresa, esgotámos a capacidade para continuar a fazer jornalismo independente de qualidade. Porque foi disso que se tratou, desde o começo: informar sem agendas escondidas e com a intenção de ajudar a dar relevo aos assuntos que, no nosso entendimento, pudessem reflectir os principais desafios quotidianos enfrentados por uma comunidade tão ampla e heterogénea como é a que vive a cidade de Lisboa. Tudo isto num contexto de radical mudança na comunicação social.

O objectivo foi expresso, logo no início, quando nos apresentámos aos leitores: “O Corvo nasce da constatação de que cada vez se produz menos noticiário local. A crise da imprensa tem a ver com esse afastamento dos media relativamente às questões da cidadania quotidiana. Em paralelo, se as tecnologias cada vez mais o permitem, cada vez menos os cidadãos são chamados a pronunciar-se e a intervir na resolução dos problemas que enfrentam”. Com esse propósito, avançámos na cobertura sistemática e diária dos assuntos que identificámos como pertinentes na definição da qualidade de vida da capital portuguesa, num período em que também ela passava por mudanças de vulto.

Fosse, primeiro, pelas crises habitacional e social nascidas da conjuntura económica e da nova lei do arrendamento, ou, pouco depois, a elas se justapondo, as revoluções turística, comercial e de reabilitação urbana, as alterações na vida e na configuração da cidade foram enormes. Quase diárias. E continuam a sê-lo. A Lisboa de 2013 é muito diferente da de 2019, tendo vindo a assistir a imensas e profundas transformações, umas positivas e outras negativas. Delas foi O Corvo dando conta com os meios de que dispunha. Tendo delimitado o raio de acção ao interior das fronteiras da capital, acreditámos sempre num jornalismo feito como expressão dos desejos e das ansiedades cartografáveis nas almas dos que habitam uma cidade com tal dimensão, diversidade, história e complexidade – reflectindo, por conseguinte, interesses e percepções necessariamente distintos e, muitas vezes, conflituantes. Tal acompanhamento noticioso foi sendo seguido por cada vez mais gente.

Muitas dessas pessoas acabaram por contribuir para que melhorássemos enquanto órgão de comunicação social, seja através da sua leitura crítica dos conteúdos que fomos produzindo ou através das suas pertinentes dicas e sugestões. Na verdade, os nossos leitores revelaram-se exigentes e apontaram o dedo aos erros que, como seria inevitável, acabámos por cometer. O que, em boa verdade, nos ajudou a sermos ainda mais atentos, empenhados e rigorosos no que fizemos. A todas essas pessoas, das que nos lêem desde há seis anos às que entretanto se lhes foram juntando, somos imensamente gratos. Não podia ser doutra forma. Foi para elas que trabalhámos. De igual modo, é fundamental agradecer o inestimável valor trazido a O Corvo por todos os que aqui escreveram, fotografaram, ilustraram e filmaram, ajudando a conferir-lhe forma e credibilidade. Infelizmente, tal não foi suficiente para garantir a continuidade do jornal. É uma fase que termina. Outras portas se poderão abrir. As grandes cidades são mutantes por definição. E Lisboa é especial.

A todos os que, ao longo destes anos, colaboraram com O Corvo, Obrigado:

Álvaro Suárez Trabanco

Álvaro Filho

Alexandre Neves

Ana Maria Brás

Andreia Friaças

António Caeiro

António Ramos

Bruno Portela

Carla Rosado

Carlos de António

Cláudia Silveira

Catarina Lente

Daniel Toledo

Eva Massy

Fernanda Ribeiro

Fernando Faria

Francisco Neves

Daniele Franco

Sofia Minetto

Freddy Vaca

Hugo David

Hugo Henriques

Isabel Braga

Isabel Dias

João Paulo Dias

João Pedro Pincha

João Morales

Kátia Catulo

Laura Alves

Libia Florentino

Lucas Muller

Luís Filipe Sebastião

Luís Francisco

Marcos Fernandes

Margarita Cardoso de Meneses

Mariana Garcia

Mário de Carvalho

Mário Cameira

Nuno Oliveira

Paula Ferreira

Pedro Arede

Pedro Carreira Garcia

Rita da Nova

Rita Dantas

Rita Neves Costa

Rita Ponce

Rui Lagartinho

Samuel Alemão

Sandra Oliveira

Sérgio Alves

Sérgio Gouveia

Sofia Marques

Sofia Morais

Susana Moreira Marques

Susana Simplício

PSD de Lisboa quer atribuir medalha da cidade ao jornal O Corvo

A proposta recebeu o apoio do PCP e o municipío foi questionado se poderia “fazer alguma coisa” quanto ao encerramento do jornal.

Lusa 30 de Maio de 2019, 7:36

O jornal foi fundado em 2013 DR

O vereador do PSD na Câmara de Lisboa João Pedro Costa defendeu esta quarta-feira a atribuição de uma medalha da cidade de Lisboa ao jornal digital O Corvo, uma publicação dedicada à capital que anunciou o seu fim.

A ideia surgiu sob a forma de uma proposta extra-agenda na reunião pública do executivo municipal e recebeu o apoio da vereadora do PCP Ana Jara, que lamentou o desaparecimento do jornal digital e questionou se o município poderia “fazer alguma coisa, além de uma medalha, que é justa”.

Alia quer mostrar que as muçulmanas não são “tristes mulheres de véu”, nem precisam “de ser salvas”
O presidente da câmara, Fernando Medina (PS), esclareceu que o “regulamento da medalha” estipula que o executivo só aprova as propostas feitas à “comissão da medalha”, sugerindo que João Pedro Costa dirija à entidade o pedido.

O digital O Corvo, lançado em Março de 2013 e dedicado à cidade de Lisboa, anunciou na quarta-feira o seu encerramento por não ter conseguido encontrar forma de garantir a sustentabilidade financeira essencial para a continuidade da publicação.

Numa nota publicada na página na internet da publicação, O Corvo esclarece que, “apesar dos esforços desenvolvidos desde o início do projecto, a 1 de Março de 2013, e com especial vigor nos últimos dois anos”, ficou esgotada a “capacidade para continuar a fazer jornalismo independente de qualidade”.

“A Lisboa de 2013 é muito diferente da de 2019, tendo vindo a assistir a imensas e profundas transformações, umas positivas e outras negativas. Delas foi O Corvo dando conta com os meios de que dispunha. Tendo delimitado o raio de acção ao interior das fronteiras da capital, acreditámos sempre num jornalismo feito como expressão dos desejos e das ansiedades cartografáveis nas almas dos que habitam uma cidade com tal dimensão, diversidade, história e complexidade”, é referido.

Na mensagem, a direcção do jornal, fundado por Samuel Alemão, lembra que desde 2013 tentaram “informar sem agendas escondidas e com a intenção de ajudar a dar relevo aos assuntos” que “pudessem reflectir os principais desafios quotidianos enfrentados por uma comunidade tão ampla e heterogénea como é a que vive a cidade de Lisboa”.

quarta-feira, 29 de maio de 2019

Robert Mueller: If we had confidence Trump did not commit a crime, we would have said that.

 If we had confidence that the president clearly did not commit a crime, we would have said that
Robert Mueller

Robert Mueller breaks silence to insist he did not exonerate Trump
Mueller’s statement seen by many as signal to Congress to act
Special counsel ‘not confident’ Trump did not commit a crime

David Smith in Washington
Wed 29 May 2019 19.03 BST First published on Wed 29 May 2019 17.12 BST

Robert Mueller, the special counsel, on Wednesday reignited demands for Donald Trump’s impeachment by breaking his two-year silence to deny that the US president is innocent of a crime.

In a sudden and dramatic turn, Mueller, whose report on Russian election interference and Trump campaign links to Moscow was published last month, delivered a sombre nine-minute statement that many construed as a signal to Congress to act on his finding that Trump sought to obstruct justice.

“If we had confidence that the president clearly did not commit a crime, we would have said that,” Mueller said from a podium at the justice department in his first public remarks since the investigation began. “We did not, however, make a determination as to whether the president did commit a crime.”

Mueller explained that his decision was based on longstanding justice department policy, rather than lack of evidence.

“A president cannot be charged with a federal crime while he is in office,” he said. “That is unconstitutional. Even if the charge is kept under seal and hidden from public view – that too is prohibited.”

The special counsel’s 448-page report did not establish a criminal conspiracy between the Trump election campaign and Russia. It did identify 10 incidents in which the president attempted to obstruct justice, for example by firing the director of the FBI, though it stopped short of charging the president with a crime.

His statement on Wednesday contradicted Trump’s claims that Mueller’s report awarded him “total exoneration” and also William Barr’s bald assertion last month that Mueller’s decision was not based on justice department policy.

Mueller explained: “The special counsel’s office is part of the Department of Justice and, by regulation, it was bound by that department policy. Charging the president with a crime was therefore not an option we could consider.”

Less than half an hour later, Trump tweeted in response: “Nothing changes from the Mueller report. There was insufficient evidence and therefore, in our country, a person is innocent. The case is closed! Thank you.”

 If we had confidence that the president clearly did not commit a crime, we would have said that
Robert Mueller

But others interpreted Mueller’s intervention as a not-so-subtle message that, while his hands had been tied by department policy, Congress’s are not. Calls for Trump’s impeachment, circulating for weeks, rapidly turned into a clamour, with several Democratic candidates for president leading the way.

Senator Cory Booker of New Jersey said: “We have one remaining path to ensure justice is served. It is our legal and moral obligation to hold those who have committed crimes accountable. It’s clear that the House must begin impeachment proceedings. No one is above the law.”

Senator Kamala Harris of California tweeted: “What Robert Mueller basically did was return an impeachment referral. Now it is up to Congress to hold this president accountable. We need to start impeachment proceedings. It’s our constitutional obligation.”

Mueller’s statement was “an impeachment referral, and it’s up to Congress to act,” Senator Elizabeth Warren of Massachusetts tweeted.

And Beto O’Rourke, another Democratic presidential contender, added: “There must be consequences, accountability, and justice. The only way to ensure that is to begin impeachment proceedings.”

But first the burden lies with the House of Representatives, where the judiciary committee is leading oversight efforts. Its chairman, Democrat Jerry Nadler, stopped short of urging impeachment or calling for Mueller to testify.

He said: “Given that Mueller was unable to pursue criminal charges against the president, it falls to Congress to respond to the crimes, lies and other wrongdoing of President Trump – and we will do so. No one, not even the president of the United States, is above the law.”

The House speaker, Nancy Pelosi, has so far resisted calls for impeachment, a difficult strategic calculation. If passed by the Democratic majority in the House, it would almost certainly fail in the Republican-controlled Senate, leaving Trump in office and possibly strengthened going into next year’s presidential election.

 Trump returns to the White House after his trip to Japan. He tweeted on Wednesday: ‘The case is closed! Thank you.’

Pelosi said on Wednesday: “The Congress will continue to investigate and legislate to protect our elections and secure our democracy. The American people must have the truth.”

For their part, Republicans were mostly silent, suggesting that Mueller’s intervention had changed nothing about their support for the president.

Lindsey Graham, the Republican chairman of the Senate judiciary committee, said: “Today’s statement by Mr Mueller reinforces the findings of his report. And as for me, the case is over. Mr Mueller has decided to move on and let the report speak for itself. Congress should follow his lead.”

But one House Republican has recently defied the party line to emerge as an outspoken critic of the president. Justin Amash, from Michigan, tweeted: “The ball is in our court, Congress.”

Democrats in the House, whose subpoenas are being resisted by the White House, are pushing for Mueller to testify in person. On Wednesday Mueller made clear he has little desire to appear and, if obliged, he will have nothing to add to what is already stated in his report.

“We chose those words carefully, and the work speaks for itself,” he said gravely. “The report is my testimony. I would not provide information beyond that which is already public in any appearance before Congress.”

Mueller, who is closing his special counsel office, also defended the FBI and the integrity of the investigation, which have been under constant assault from the president and his rightwing allies.

And he emphasised that the first volume of his report, which details Russia’s attack on American democracy, deserves urgent attention despite the Washington’s partisan firestorms and Trump’s repeated attempts to ignore it or play it down.

“There were multiple, systematic efforts to interfere in our election,” he said, “and that allegation deserves the attention of every American.”

Not drowning but suffocating

Not drowning but suffocating

The world’s most beautiful city is being ruined by crowds of tourists. Edward Lucas asks whether it can be saved


Some cities you go to for the galleries, some for the restaurants, some for the nightlife. You visit Venice to stroll through the alleys, bridges and squares that make up the most beautiful public space in the world. The walk that is richest in architectural delights and historical significance follows the route from the Rialto Bridge to St Mark’s Square. The bridge was the hub of the trading empire that brought in the booty and paid for the city’s unique concentration of artistic masterpieces. The merchants of Venice hung around the bridge for information on promising deals and lost cargoes. “What news on the Rialto?” asks Shylock.

Wiggle eastwards from the business district of the ancient city through the narrow passageways and sotoporteghi (alleys that pass through buildings) and you emerge through the great arch at the base of the 15th-century clock tower and into Venice’s political and religious heart – St Mark’s Square. The walk is a little more than half a mile, and shouldn’t take you longer than ten minutes. It will, though. Much longer. For during the warm months of the year the route is jammed with a slow-moving flotilla of tourists. Many are oblivious to those around them, having tuned out to listen to their guide through their headsets. You become wedged, unable to go forwards or back.

When rain falls and umbrellas sprout, which is often, new problems arise. Venetian alleys are wide enough to allow two people to pass comfortably – but not two umbrellas. Someone must give way. Venetians have rules for this: an informal arrangement whereby people drop and tilt their umbrellas in unison. But visitors don’t know these rules, so tourist umbrellas lock and fight. The pushing and shoving, the bags and the body odour quickly dispel the thrill of being in Venice. The city’s delicate mystery cannot survive the crush.

Over the past decade visitor numbers have grown by 5% annually, meaning that they double every 14 years. Paolo Costa, an economics professor, former mayor and now the boss of the nearby Venice Port, estimated in 1988 that the physical capacity of the historic centre was 20,000 visitors daily. The average daily flow now is 80,000 – more at the height of summer.

Vast cruise ships ply their trade in the lagoon and tower over the city. UNESCO dithers about putting Venice on its list of endangered sites unless they are banned. In an unofficial referendum last month, Venetians voted overwhelmingly to ban cruise ships from the centre. But even if all the 700,000 cruise passengers who use the port annually were to visit the historic city – and most don’t – it would be only ten days’ worth of the annual tourist total. The real problem is bus and train passengers, and the seemingly unstoppable increase in those arrivals.

As the global middle class grows, and annual foreign holidays become routine, the world’s most popular destinations face a tourism tsunami. At present only 4% of the Chinese population, 55m people, own a passport. When passport ownership in China reaches the Japanese rate, 340m Chinese people will have passports; when it reaches the American rate, 450m will.

“Venice is a laboratory – what happens here will happen elsewhere,” says Vincenzo Casali, an architect who lives and works by the Rialto. Certainly the flood of aspiring travellers means problems, as well as opportunities, for the world’s most popular tourist destinations. But Venice is particularly vulnerable because it is exceptionally lovely, fragile, cramped and badly run. A referendum in October, on giving the old city self-rule, may be the last chance to save it.

St Mark’s Square is the “drawing room” of Venice, says Antonello de’ Medici, manager of the Danieli hotel. A well-heeled tourist can have a coffee at Florian’s – €10 ($11) for a cappuccino – sitting at tables once patronised by Casanova, Wagner and Hemingway. It is worth it just for the choreography: drinks and food are served on silver trays, carried above the waiter’s shoulder to make the most of the crowded space. The rectangular tables in the ladies’ lounge rotate in order to make it easier for customers wearing crinolines to ease their way onto the banquettes. But Florian’s is too pricey for most visitors. Why spend money in an expensive café when you can buy a snack in a supermarket on the mainland?

Venice’s concentrated beauty is its undoing. Many tourists come just to glimpse its remarkable cityscape. They do not ask for entertainment or comfort: since the best things in Venice are free, there is no need to spend money on anything else. They do not linger: many want only to visit St Mark’s Square and be photographed in front of the Basilica. Of the 25m visitors every year, 12m are day-trippers.

For tourists on tight budgets, this is an entirely sensible approach. For the city, it is disastrous. It means more people for less revenue, and drags Venice into a down-market spiral. So St Mark’s Square is jammed with day-trippers and dotted with bancarelle – souvenir stands – and unlicensed hawkers of flowers, toys and even pigeon seed (a menace, given how avian excrement damages the old buildings). A scruffy noticeboard, barely visible under stickers, chewing gum and grime, asks tourists to behave respectfully and not to picnic on the steps. Nobody pays much notice.

Overcrowding deters the most valuable visitors. The bigger the low-budget crowds, the less attractive the place becomes for the high spenders. Top-end tourists do not want to struggle through the crowds to go to the opera or a gallery.

The crush does not just spoil the visitor experience; it also crowds out the locals. In the fish market beside the Rialto, where seafood is heaped high on piles of crushed ice, empty spaces outnumber the stalls. Nino Zane, the owner of Ittica Zane, says bleakly: “I have no hope – in five years it will be gone – we are trying to enjoy what little we have left.” Six years ago there were ten merchants. Now there are six. Prices are lower on the mainland, he concedes, but the crowds are the main reason locals don’t come to the market. As he speaks, a gaggle of Japanese tourists comes into view, and queues, politely but firmly, in front of the stall in order to take first selfies, and then a series of group photos, against a background of eels, a colossal swordfish, octopus and crates of heaving, twitching squilla mantis – an outsize local shrimp, sold live.

Outside the Arsenale, an ancient military base just a few minutes’ walk from San Marco, Paolo Lanapoppi, a retired poetry professor, bemoans the collapse of the neighbourhood. The last bakery is about to go the way of the fish shop; the old retailers are being replaced by souvenir shops selling identical imported masks, glass trinkets and scarves. “It’s a cemetery,” he says.

Traditional restaurants cannot compete with tourist joints. You can give day-trippers frozen food heated up in a microwave: they won’t come back anyway, so there’s little point in taking the trouble to feed them well. Identikit eateries dot the pavements, with tourist menus offering pasta and pizza for €15 a head, wine included (all too often with hefty service, cover or “extra seafood” charges to trap the unwary).

Trouble over bridged water
Tourists jostle for space on the Rialto

Just off the Rialto is one of Venice’s best-known shops, Mascari. It is an upmarket delicatessen with ground spices piled on brass trays in the window, a huge selection of local chocolates, candied fruits, honey, gourmet mustard and a wine cellar with hundreds of mainly local wines. But the owner is in a dour mood. Venice, he says, is a “Disneyland”. That’s unfair. Disneyland is sterile and fake, but it is also well run. It separates tourists from their money quickly and efficiently. Venice does so slowly and badly. The average tourist in Venice contributes only €3 in taxes.

The proper pricing of public space could cut overcrowding and raise revenues to pay for essential activities such as dredging the canals and to subsidise the cultural activities that high-end tourists want. Buses already pay up to €650 to deposit tourists at the end of the causeway to the main island, but this is nowhere near enough to limit numbers to a reasonable level and raise the revenues Venice needs.

Citizens’ groups campaign for the “Venice Pass”, which would be a ticket for the entire city, paid on entry. This would both increase the city’s income and deter the least enthusiastic. There is precedent for this system. The Cinque Terre, a popular Italian coastal region consisting of scenic villages linked by narrow footpaths, has introduced a tourist ticket. A less radical option – turning the area around the Rialto, the Accademia and St Mark’s into a museum with paid entry – would encourage visitors to venture farther afield, to less crowded bits of the old city, or even to the tranquil islands of the lagoon, such as San Lazzaro degli Armeni, an exquisite if barely accessible Armenian monastery. But souvenir sellers, gondolas, water-taxis and some hotels and restaurants want no limits to the crowds. Running the city at over-capacity is too lucrative.

Though nobody publicly supports overcrowding, institutional lassitude and powerful interest groups make it hard for the government to get to grips with the city’s problems. It took ten years, for instance, to get rid of a dozen hawkers selling pigeon feed on St Mark’s Square. Two were given city-owned shops to run; the others were paid off at a rate of €80,000 each. Dealing with bigger interest groups – such as the 550 gondoliers and 1,000 water-taxi operators – requires a level of political will which the municipality cannot muster. For trying to curb the size, numbers and spread of the bancarelle, which are owned by well-off Venetians but staffed mostly by South Asians, the mayor was called a fascist and racist. It does not help that Venice and Mestre, the larger and more industrial district on the mainland, are governed together, for their interests do not always coincide. Cruise ships, for instance, are good for Mestre and bad for Venice. Splitting Venice from Mestre – the subject of the referendum in October – could, just possibly, give the islands’ long-suffering inhabitants a chance to improve the city’s prospects by curbing the greedy, rent-seeking behaviour of the tourism business, limiting numbers and pricing public space properly.

In the cool reception of the Danieli, the hotel’s marble columns are stained by the acqua alta (high tide), creeping ever-higher as the city sinks and the water-level rises (yet another one of the city’s daunting problems). The frothy, multicoloured glass of the enormous chandeliers, the exquisite cocktails and the antique furniture epitomise the Venice of the visitor’s dreams. De’ Medici, the hotel’s manager, weighs every word when asked to describe the city’s plight. He sums it up obliquely as “a cultural contradiction”. Pressed to elucidate, he gives an all-too-Italian explanation: “Everyone is fed up with the mess but scared to take a politically incorrect decision.” The hopes of Venetians, and Venetophiles the world over, hang on the vote in October.

terça-feira, 28 de maio de 2019

Mais dez dias de ondas de calor por ano. Assim será o clima daqui para a frente

Mais dez dias de ondas de calor por ano. Assim será o clima daqui para a frente

Os especialistas uniram-se para analisar o país e responder localmente aos efeitos das alterações climáticas. Mas o calor, cada vez mais uma preocupação e causa de mortes, "ainda não faz parte das agendas", alertam.

Catarina Reis
28 Maio 2019 — 22:32

Os termómetros vão subir já a partir desta quarta-feira acima dos 30 graus em quase todo o país. Lisboa, Leiria e Setúbal vão mesmo estar sob aviso amarelo nos próximos dias e o Instituto Português do Mar e da Atmosfera informa que "os valores previstos da temperatura máxima estão cerca de 10°C acima do valor médio para o mês de maio".

O calor, cada vez mais frequente e intenso, levou a que na capital e no Porto já tenham sido criadas equipas para elaborar um plano de resposta para os efeitos das alterações climáticas a nível local. De acordo com o Plano Metropolitano de Adaptação às Alterações Climáticas (PMAAC), cujas conclusões só serão conhecidas na íntegra no final deste ano, a partir de 2020 os dias de ondas de calor devem aumentar entre 9 a 10 na Área Metropolitana de Lisboa (AML). Até 2100, podem mesmo já ter aumentado entre 12 a 23 dias. O DN falou com a comissão técnica por detrás deste relatório para saber, afinal, o que se pode esperar do clima em Portugal nos próximos anos

O verão ainda não começou e já várias semanas se passaram com o país a atingir estes números, num inverno e primavera que lançaram o alerta de seca em Portugal. As meias estações já não são o que eram, o calor que conhecíamos também não e os especialistas garantem que a tendência veio para ficar. E tem trazido consequências nefastas.

​Só na capital, desde a viragem do milénio até 2018 registaram-se 361 eventos extremos relacionados com as temperaturas elevadas, sendo os incêndios aqueles que surgem em maior número (quase 350), seguidos do aumento da morbilidade e mortalidade. E desde há décadas que os números estão a mudar. Entre 1971 e 2016, a AML sofreu uma subida das ondas de calor (mais 0,5 a 0,8 por década) e da sua duração (mais 2,5 e 3,5 dias por década). A partir daqui, a corpo técnico do Plano Metropolitano acredita que continue a aumentar.

"Mas são só projeções, porque não fazemos estimativas", frisa João Tiago Carapau, engenheiro agrónomo e um dos membros da Comissão Técnica de Gestão do Plano. No final deste mês, o meteorologista Tyler Roys alertava, através do site AccuWeather, que Portugal seria um dos países europeus a registar temperaturas históricas, já neste verão. Apontava para dias seguidos acima dos 43 graus Celsius. Mas João Tiago Carapau deixa a nota: "fazer previsões acima de dez dias, do ponto de vista técnico-científico, é quase futurologia". "O clima é um fenómeno com grande grau de incerteza. Portanto, nós trabalhamos com base em projeções e não com base em probabilidades ou estimativas", explica.

"Naquelas ondas de 2003, o número de mortes foi alto não só por parte do perigo, mas porque estávamos mal preparados"

Mas a verdade é que estas projeções têm mesmo sido "validadas com o passar do tempo". O aquecimento global, conta, "tem disso validado e até tem excedido aquilo que os modelos nos têm mostrado nos últimos 40 anos". Portugal é, à semelhança de um relatório da Comissão Europeia deste ano, "uma das áreas da Europa mais vulneráveis às alterações climáticas".

E já não é "só o facto de haver calor extremo, mas também de este ser cada vez mais frequente e duradouro", alerta João Vasconcelos, outro dos elementos do corpo técnico que está por detrás deste plano metropolitano, em Lisboa. "A própria estrutura do calor está a mudar e só isto já nos deveria deixar preocupados."

Foi com todas estas preocupações em mente que, no início do ano passado, uma equipa de geógrafos, climatólogos, engenheiros, economistas e profissionais da área da saúde se uniram para analisar o passado e o presente, ao mesmo tempo que propõem um futuro. Segundo Carlos Humberto, primeiro-secretário da Comissão Executiva Metropolitana de Lisboa, "são medidas que pressupõem o envolvimento de várias entidades", partindo do nível local para o nacional. "O Ministério da Saúde tem um papel importante, mas também as autarquias", nomeadamente "no planeamento de território, na construção de mais zonas verdes, de adaptação do urbanismo às necessidades", explica. No Porto, também se trabalha sobre o mesmo objetivo e já há vários planos municipais. Contudo, a conclusão dos planos só será conhecida em novembro deste ano.

Ondas de calor refere-se ao período de pelo menos seis dias em que a temperatura máxima de todos eles é superior em 5ºC ao valor médio das temperaturas máximas diárias no período de referência (30 anos)

Analisar o país, de lés a lés
A equipa de João Tiago Carapau e João Vasconcelos não se ficou pela área metropolitana de Lisboa, embora seja esse o foco do seu trabalho. Estiveram em outros locais, como Viseu e Alentejo Central. O que concluíram é que, "em todos eles, de forma diferente, as ondas de calor vão aumentar", conta João Tiago.

E importa saber que as ondas de calor não são os dias mais quentes do ano, mas sim o período de pelo menos seis dias em que a temperatura máxima de todos eles é superior em 5ºC ao valor médio das temperaturas máximas diárias no período de referência. Sendo que o período de referência são sempre 30 anos. "Porque dizer que está calor é falar do tempo. Mas para dizermos que há um aquecimento, falando do clima, temos de validar com período de 30 anos", explica o engenheiro agrónomo.

"Quando existem ondas de calor, o número de mortes aumenta". Em 1981, registaram-se 1900 óbitos. Dez anos depois, foram mil. Em 2003, chegou mesmo aos 1953 e em 2013 registaram-se 1684 óbitos.

E falar de ondas de calor é lembrar duas franjas da sociedade mais vulneráveis: os idosos e as crianças. Porque "quando existem ondas de calor, o número de mortes aumenta", alerta.

Segundo um relatório do Instituto Nacional Dr. Ricardo Jorge, nas últimas ondas de calor de 1981, 1991, 2003 e 2013, registou-se sempre um excesso de mortalidade acima dos mil óbitos. Em 1981, registaram-se 1900 óbitos. Dez anos depois, foram mil. Em 2003, chegou mesmo aos 1953 e em 2013 registaram-se 1684 óbitos. Esta relação entre a mortalidade e as ondas de calor é calculada tendo por comparação o número de óbitos esperados num determinado período e o excedente.

João Vasconcelos esclarece que "muito poucos casos é de morte direta, mas sim por agravamento de outras doenças a partir do calor", embora não levante dúvidas: "o calor mata". "Naquelas ondas de 2003, o número de mortes foi alto não só por parte do perigo, mas porque estávamos mal preparados", recorda. "Morreu muita gente que se veio a descobrir que eram pessoas idosas que viviam num sótão. E isto fez-nos pensar: não é só o facto de haver calor, a população de alguma forma mudou, os idosos vivem mais sozinhos do que antes e sem condições (para adaptação ao calor). Abre-se logo aqui a janela da vulnerabilidade", explica.

A forma como preparamos as nossas casas é tão ou mais importante do que o calor exterior.

E os idosos são os mais suscetíveis a sofrer com os excessos do clima. Muito devido ao que João Vasconcelos, responsável pela área da saúde humana no Plano Metropolitano, explica ser uma deficiência no hipotálamo. "O sensor ao calor todos temos (a pele), mas a forma como o cérebro processo é que é diferente de pessoa para pessoa. E, nos idosos, esta coisa que é o hipotálamo (que faz a ligação entre a sensação e o desconforto) não funciona muito bem. Por isso, naturalmente, pode estar muito calor, mas não conseguirão adaptar-se a ele porque não o sentem como nós." Por isso, não procurarão defender-se do calor com a mesma facilidade com que as faixas etárias mais resistentes farão, como beber água, recorrer a vestuário mais fresco e leve, ou mesmo procurar zonas de sombra. Os números expostos nas taxas de mortalidade pelo calor não são por ligação direta, por "desmaio" devido ao abafamento, mas sim por agudização de um estado de saúde mais débil, explica o especialista.

Mas lembra como a idade não é o único fator de vulnerabilidade. A forma como preparamos as nossas casas, diz, é tão ou mais importante do que o calor exterior. Segundo dados do INE, que João Vasconcelos faz questão de recordar, na Área Metropolitana de Lisboa, em 2011, 87% das casas não tinha ar condicionado. "E as pessoas dirão 'eu não necessito de ar condicionado, porque protejo a casa de outra forma'. Mas durante um período extremo, ter ar condicionado é o mesmo que estar próximo de uma fonte de água à qual nos podemos socorrer. Não ter é uma fragilidade", alerta.

Um outro aspeto de defesa é "o comportamento", da sociedade em geral, mas principalmente das entidades competentes pela monitorização da população. "Muitas delas dizem que concordam connosco (sobre as estratégias de prevenção), mas que isto é da competência da Direção-Geral de Saúde (DGS) e do Ministério da Saúde. Não é. A necessidade de sombreamento nas escolas ou de jardins (por exemplo) não é competência da DGS", reitera. A monitorização da população vulnerável, faz questão de frisar, "depende de cada freguesia saber que tem áreas ou franjas de pessoas mais frágeis - através dos centros de saúde, GNR, etc. Atores que, embora lhes interesse o panorama nacional, trabalham localmente". A saúde, como diz, "não é exclusiva do Ministério da Saúde e, embora a resposta da DGS à urgência esteja bem pensada, o que falta mesmo é a prevenção". "Se formos ao hospital, o médico vai tratar-nos bem, mas a razão que nos levou a ir ao hospital é que tem de ser trabalhada. Ainda estamos muito expostos ao calor."

O engenheiro agrónomo João Tiago Carapau não tem dúvidas de que Portugal viverá num clima "cada vez mais agressivo", mas admite que o país ainda está apenas "numa fase de consciência" e "tentar perceber como é que se pode responder a isto". Contudo, garante que a solução passa por olhar para um "problema global" através da "ação local".

O que propõem
Desde o início de 2018 que esta comissão técnica tem trabalhado junto dos municípios, a fim de elaborarem respostas práticas para o dia-a-dia. Organizam workshops e despoletam campanhas de sensibilização. Quanto às medidas a serem aplicadas em cada município, essas só serão conhecidas no final deste ano, assim que concluído o documento. Mas João Tiago Carapau e João Vasconcelos adiantam algumas propostas que deixaram em cima da mesa.

As soluções físicas têm de ser ponderadas e "a lógica do sombreamento é muito importante", sublinha João Tiago Carapau. "Os agentes públicos e locais devem promover a arborização e não cortar árvores (muitas vezes destruídas pela sujidade que causam nas ruas ou porque incomodam exatamente onde estão). Mas deve perceber-se que as árvores têm um papel fundamental, principalmente nestas épocas."

Além das campanhas de sensibilização, nas alturas de maior calor, propõem uma maior monitorização da população. João Vasconcelos dá um exemplo que já está em prática: a Guarda Nacional Republicana tem o Programa de Apoio 65 - Idoso em Segurança, com pelo menos uma equipa por destacamento designada para este serviço, através do qual os agentes se dirigem à porta dos idosos da localidade para alertar sobre determinados cuidados a ter. Entre outras coisas, aconselham sobre como se protegerem para os maiores períodos de calor e também em caso de incêndio. "Mas (este serviço) ainda não está massificado o suficiente", lamenta João Tiago.

"O calor ainda não faz parte das agendas (locais)"

João Vasconcelos concorda e acrescenta até que este trabalho deveria ser intercalado com outras entidades, como os centros de saúde e até o pároco da zona. "Nós propúnhamos que houvesse um fórum onde todos os atores locais tenham reuniões periódicas. E não é difícil, porque isso já existe para a Proteção Civil, há fóruns municipais. Mas o calor ainda não faz parte das agendas."

O investigador lembra a importância do acompanhamento por parte dos centros de saúde, através dos médicos de família. "Em 2018, tínhamos quase 472 mil pessoas na Área Metropolitana de Lisboa sem médico de família. E, sem isso, aquela necessidade que uma pessoa tem de monitorização e que ajuda à prevenção está fragilizada."

Ainda que considere que há um longo caminho a percorrer, está otimista quanto à receção dos agentes locais às propostas. "Há uma predisposição, mas agora falta encarar isto como um desígnio nacional em vez de apenas uma conversa de circunstância", frisa. "A mensagem fundamental é que isto não é um processo a curto prazo, é um processo a médio e longo prazo. A partir de 2020, há que comunicar e há que trabalhar junto da população."

A partir desta terça-feira, e até dia 31 de maio, Lisboa recebe a 4.ª edição do European Climate Change Adaptation (ECCA 2019), no Centro Cultural de Belém, onde vários especialistas internacionais divulgarão propostas para adaptação às alterações climáticas. É a primeira vez que este evento é realizado numa cidade do sul da Europa - tendo, em anos anteriores, sido acolhido em Hamburgo, Copenhaga e Glasgow. A capital portuguesa foi eleita pela Comissão Europeia para ser a anfitriã deste ano.