terça-feira, 16 de maio de 2017

Donald Trump 'shared highly classified information with Russian officials' / Ainda não há motim, mas há cada vez mais republicanos fartos de Trump

What do we know about Donald Trump and Russia? – video explainer

Donald Trump’s national security adviser is denying a report that claims Trump shared highly classified intelligence with a top Russian diplomat. HR McMaster told reporters in a brief statement that the Washington Post report published Monday ‘is false’ and ‘at no time’ were intelligence sources or methods discussed during Trump’s meeting with Russian foreign minister Sergei Lavrov and ambassador to the US Sergey Kislyak. ‘I was in the room, it didn’t happen,’ he said. McMaster did not take questions.

Donald Trump 'shared highly classified information with Russian officials'
Trump shared intelligence connected to a threat from Isis, reports say

Sabrina Siddiqui and Ben Jacobs in Washington
Tuesday 16 May 2017 01.03 BST First published on Monday 15 May 2017 23.05 BST

Donald Trump allegedly revealed highly classified information to Russian foreign minster Sergei Lavrov and Russian ambassador to the US Sergey Kislyak during an Oval Office meeting last week.

The Washington Post reported on Monday that Trump shared details of intelligence gathered about an Isis threat that had been closely guarded within the United States government and among close US allies.

The report said that while Trump did not describe the specific source used to gather the intelligence, he provided highly classified details, apparently connected to an Isis plot related to the use of laptops on board passenger aircraft.

Top administration officials who attended the meeting swiftly pushed back on the allegations on Monday, saying Trump’s meeting with Lavrov consisted only of broad discussions surrounding counter-terrorism.

“During President Trump’s meeting with Foreign Minister Lavrov, a broad range of subjects were discussed, among which were common efforts and threats regarding counter-terrorism,” Rex Tillerson, the secretary of state, said.

“During that exchange, the nature of specific threats were discussed, but they did not discuss sources, methods or military operations.”

HR McMaster, Trump’s national security adviser, said the president and Russian foreign minister “reviewed common threats from terrorist organisations to include threats to aviation.”

“At no time were any intelligence sources or methods discussed and no military operations were disclosed that were not already known publicly,” McMaster said in a statement.

Speaking to reporters later at the White House, McMaster added to his statement by saying: “I was in the room. It didn’t happen.”

However, the original report did not suggest Trump had discussed sources and methods. The allegation is that Trump shared some information about laptops on planes which potentially put a source at risk and was given to the US by an ally who did not give consent for that to be shared with Russia.

After the story broke, the White House did not provide any further specifics on the meeting. US officials also confirmed the Post report to other outlets amid the administration’s denials.

Chuck Schumer, the Senate Democratic leader, said the report, if true, was “very disturbing.”

“Revealing classified information at this level is extremely dangerous and puts at risk the lives of Americans and those who gather intelligence for our country,” Schumer said in a statement. “The President owes the intelligence community, the American people, and Congress a full explanation.”

Nancy Pelosi, the House Democratic leader, called for a full briefing to Congress “on the extent of the damage President Trump has done in compromising highly classified code-word intelligence to the Russians.”

 “Even if President Trump unwittingly blew a highly classified code-word source to the Russians, that would be dangerous enough,” she said in a statement. “If the president outed a highly classified code-word source intentionally, that would be even more dangerous.”

The Washington Post said that in the aftermath of Trump’s meeting, White House officials went into damage-limitation mode with calls to the CIA and National Security Agency (NSA).

The meeting was already under scrutiny because of its timing – a day after Trump’s controversial decision to fire FBI director James Comey. Comey had been leading a federal investigation into potential ties between Trump and Moscow, stemming from the US government’s conclusion last year that Russia interfered with the 2016 presidential election and sought to boost Trump’s candidacy.

Despite an initial insistence by the White House that Trump’s abrupt dismissal of Comey was unrelated to the Russia inquiry, the president himself acknowledged in an interview last week that “this Russia thing” was a factor.

Questions were raised about the timing of the Trump’s meeting with the Russians, and amplified by the fact that American reporters were barred access to the Oval Office while Russian state media was allowed in. The Kremlin-backed Itar-Tass subsequently shared a number of photographs of Trump entertaining Lavrov and Kislyak.

The information shared with the Russians, according to the Washington Post report, is said to have jeopardised a critical intelligence source and been revealed without the consent of the US partner that provided the information to the US.

Trump’s alleged indiscretion drew immediate criticism across party lines.

David Kochel, Jeb Bush’s top strategist in the 2016 presidential campaign, tweeted: “John McCain probably revealed less to the KGB in 5+ years of torture at the Hanoi Hilton than Trump did in 5 minutes in the Oval.”

Mark Warner, the senior Democrat on the Senate intelligence committee, tweeted: “If true, this is a slap in the face to the intel community. Risking sources and methods is inexcusable, particularly with the Russians.”

Trump’s apparent sharing of classified information with Russia is particularly noteworthy after he spent much of the presidential campaign criticising Hillary Clinton for her use of a private email server as secretary of state.

The breach of security protocol by the president comes against the backdrop of persistent calls for an independent counsel to oversee an investigation into the way Russia mounted an extensive cyberwarfare operation to influence the election.

The US government has said Russia was behind the hacking of emails of the Democratic National Committee and Clinton campaign chairman John Podesta. Tranches of those emails were released on the website Wikileaks at pivotal moments during the election in an apparent effort to undermine Clinton’s campaign.

Responding to the reports of Trump’s exchange with the Russians, the Democratic National Comittee said in a statement: “Russia no longer has to spy on us to get information – they just ask President Trump and he spills the beans with highly classified information that jeopardizes our national security and hurts our relationships with allies ...

“If Trump weren’t president, his dangerous disclosure to Russia could end with him in handcuffs.”

But while Democrats have aggressively zeroed in on potential links between Trump and Russia, the reaction from Republicans has been far more muted. Even as a handful of Republicans expressed concerns over the timing of Trump’s move to fire Comey, House speaker Paul Ryan and Senate majority leader Mitch McConnell, the top Republican leaders in Washington, backed the president’s decision.

“We have no way to know what was said, but protecting our nation’s secrets is paramount,” said Doug Andres, a spokesman for speaker Ryan. “The speaker hopes for a full explanation of the facts from the administration.”

Senior Republican senator John McCain told CNN that “if it’s true, it’s obviously disturbing.” But he cautioned: “Let’s wait and see what this was all about first.”

Public opinion has grown for a special prosecutor, with a new NBC/Wall Street Journal poll finding that nearly 80% of Americans believe an independent investigator should be appointed to examine Trump’s alleged ties to Russia.

Ainda não há motim, mas há cada vez mais republicanos fartos de Trump

Demissão do director do FBI foi criticada por senadores do Partido Republicano. Um deles diz que o Presidente tem três opções: ou entrega as gravações das conversas com James Comey, ou desmente que elas existem, ou será intimado a entregá-las.

 Alexandre Martins
ALEXANDRE MARTINS 15 de Maio de 2017, 18:59

Há um ano, no início de Maio de 2016, as eleições primárias para a escolha do candidato do Partido Republicano ainda não tinham acabado, mas já toda a gente sabia quem iria ser o nomeado – os eleitores tinham obrigado todos os opositores de Donald Trump a abandonarem a corrida, deixando muitas das grandes figuras do Partido Republicano em estado de choque.

A surpreendente vitória nas eleições gerais contra Hillary Clinton, em Novembro, levou o aparelho do partido a vergar-se perante o sucesso do seu novo Presidente, mas as tensões e os sinais de fractura parecem ter ressurgido na semana passada, depois de Trump ter despedido o director do FBI.

Em público, os principais líderes do Partido Republicano continuam a guardar as costas do Presidente. É isso que acontece com o líder da Câmara dos Representantes, Paul Ryan, um homem que causou uma das maiores polémicas no ano passado ao recusar-se a apoiar a nomeação de Trump, acabando por ceder um mês depois; e com Mitch McConnell, o líder da maioria no Senado.

Em ambos os casos, esse apoio passa muito pelo sucesso de importantes leis nas duas câmaras do Congresso – a destruição do Obamacare já começou na Câmara dos Representantes mas ainda tem de ser aprovada no Senado; e depois ainda há batalhas como as da reforma fiscal, por exemplo.

O Partido Republicano tem a maioria nas duas câmaras e um Presidente na Casa Branca, mas a prova de que isso por vezes pode não chegar é o problema que tem sido acabar com o Obamacare – em Março, Paul Ryan e Donald Trump tiveram de recuar de uma votação na Câmara dos Representantes em cima da hora porque não convenceram suficientes elementos no seu próprio partido.

Crises quase todos os dias
Por causa da necessidade de fazer passar leis no Congresso será difícil assistir a uma guerra aberta no Partido Republicano num futuro próximo, mas nos últimos dias foram muitas as vozes que começaram a pôr em causa publicamente decisões e declarações de Trump.

“Parece que temos uma crise em Washington quase todos os dias, e isso desvia as atenções", disse a senadora Susan Collins, do Partido Republicano. Collins referia-se ao despedimento de James Comey do cargo de director do FBI, uma decisão do Presidente que deixou muitos representantes do Partido Republicano entre a surpresa e choque.

Também os senadores Dean Heller (Nevada) e Jeff Flake (Arizona) têm criticado o Presidente norte-americano em várias ocasiões. "No Arizona educamos as pessoas para serem independentes. As pessoas querem alguém que lhes diga que vai votar ao lado de Trump nas coisas positivas e contra ele nas coisas negativas", disse o senador do Arizona, onde a construção de um muro na fronteira com o México e a possível saída do acordo comercial NAFTA é conversa que não dá votos.

Para além destes senadores, outros como o veterano John McCain e o libertário Ryan Paul podem acabar por fartar-se das polémicas na Casa Branca e pôr em perigo a maioria de 52-48 que o Partido Republicano tem actualmente no Senado – se não votarem contra, pelo menos podem exigir contrapartidas que ponham em perigo as propostas que saem da Casa Branca e da liderança do partido.

A somar às dúvidas com que muitos membros do Partido Republicano aceitaram a nomeação de Trump no ano passado, e à actual crise na Casa Branca por causa do despedimento do director do FBI, o futuro político do Presidente vai também ser condicionado por duas variáveis muito importantes. Por um lado, as eleições para o Congresso em Novembro de 2018 – os candidatos do Partido Republicano que procuram a reeleição em estados onde Hillary Clinton foi mais votada no ano passado tendem a afastar-se das propostas e das decisões mais polémicas de Trump; por outro lado, a falta de popularidade do Presidente e a forma negativa como a maioria dos inquiridos viu o despedimento do director do FBI pode também tornar Trump num activo tóxico, se esses números se mantiverem por muito tempo.

Na mais recente sondagem do Wall Street Journal e da NBC, a popularidade de Trump estava nos 39% – um valor invulgarmente baixo para um Presidente em início de mandato, mas ainda assim acima do pior das presidências de George W. Bush ou Jimmy Carter, na casa dos 20%. Mas se Trump não conseguir manter-se perto dos 40%, e deslizar por aí abaixo, é provável que muitas figuras do Partido Republicano comecem a afastar-se, e que a minoria do Partido Democrata passe a ter mais margem de manobra para actuar no Congresso.

Por agora, o grande problema para o Partido Republicano é um ciclo noticioso dominado pelas consequências do despedimento do director do FBI e pelo ambiente de cortar à faca na Casa Branca – Trump só deu uma hora à sua equipa de comunicação para desenhar um plano de defesa dessa decisão, e agora critica violentamente essa mesma equipa por não ter conseguido defender os argumentos do Presidente com eficácia.

Investigações não abrandam
O ex-director do FBI, James Comey, estava a liderar uma investigação criminal às suspeitas de ingerência russa nas eleições presidenciais norte-americanas com a possível colaboração de membros da equipa de Trump. Essas suspeitas estão também a ser investigadas por comissões na Câmara dos Representantes e no Senado, ambas lideradas por congressistas do Partido Republicano – apesar disso, a comissão do Senado intimou o ex-conselheiro de Segurança Nacional, Michael Flynn, a enviar documentos relevantes para a investigação, depois da recusa do general em fazê-lo de forma voluntária. Flynn foi despedido por Trump em Fevereiro, 18 dias depois de se ter sabido que o responsável tinha escondido do vice-presidente pormenores de reuniões com o embaixador da Rússia em Washington, Sergei Kisliak, durante a campanha para as presidenciais.

E o senador Mike Lee, também do Partido Republicano, juntou-se a vários outros colegas de partido nas críticas à ameaça velada que Donald Trump fez a James Comey através do Twitter, quando disse que podia haver gravações das conversas entre ambos.

Questionado sobre essas gravações, o senador do Partido Republicano disse ser "provavelmente inevitável" que tenham de ser entregues ao Congresso, se existirem de facto, e que Trump poderá vir a ser intimado a entregá-las se não o fizer de voluntária ou se não desmentir de forma categórica a sua existência.

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