segunda-feira, 5 de dezembro de 2016

Italian PM Matteo Renzi resigns after referendum defeat / Referendum result may lead nowhere for Italy's Five Star and Northern League /Isto não é o momento “Brexit” de Itália /A Itália assusta a União Europeia

After defeat in Italy’s referendum on constitutional reform, prime minister Matteo Renzi has said he will resign. ‘I lost and I say it loud and clear, even if I have a lump in my throat,’ he said in a late-night press conference. ‘Tomorrow afternoon I will call a cabinet meeting … I will then go to the Quirinale where I will tender my resignation to the president.’

Italian PM Matteo Renzi resigns after referendum defeat
High voter turnout, the rise of the populist Five Star Movement and Northern League and the unpopularity of Renzi were all factors

Stephanie Kirchgaessner in Rome and Angela Giuffrida in Orvieto
Monday 5 December 2016 07.31 GMT

Matteo Renzi was roundly defeated in a referendum to change Italy’s constitution, marking a major victory for anti-establishment and rightwing parties and plunging the eurozone’s third largest economy into political chaos.

The prime minister conceded defeat in an emotional speech at his residence, Palazzo Chigi, and said he would submit his resignation to Italy’s president, Sergio Mattarella, on Monday afternoon.

“My experience in government ends here … I did all I could to bring this to victory,” Renzi said. “If you fight for an idea, you cannot lose.”

It was a not an unexpected defeat but it was nevertheless a humiliating one, with 59.1% of Italians voting against the proposed reforms, which would have made sweeping changes to Italy’s constitution and parliamentary system. Pointing to the high voter turnout – 65% of eligible voters cast ballots in the referendum – Renzi said the vote represented a “feast of democracy”.

The 20-point margin was a major victory for the populist Five Star Movement, which led opposition to the reform, and the xenophobic Northern League. The parties are not traditional allies but locked arms to take on Renzi in the hope – now realised – of driving him out of office. Weeks ago both party leaders, Beppe Grillo and Matteo Salvini, were exuberant in the face of Donald Trump’s victory in the US, with Grillo claiming it represented a big “fuck you” to the political establishment.

Indeed, just moments after the exit polls established that Renzi was heading to an embarrassing loss, Salvini took to Twitter to heap praise on Marine Le Pen, Vladimir Putin, Donald Trump, and “La Lega”, as the Northern League is known.

The victory for no could have profound consequences for Italy and could rattle European and global markets because of concerns about the country’s economic future and evident support of populist and Eurosceptic parties. It may also prompt worries about plans by a consortium of banks to rescue Banca Monte dei Paschi of Siena, as some investors said they feared that a victory for no could destabilise the banking sector.

Market reaction was however calm on Monday with the euro largely recovered from 20-month low against the dollar hit on Sunday night.

The result will be seen as a clear rejection by voters of establishment politics in favour of populist and anti-immigrant forces, much as the UK’s vote in June to leave the European Union and the election last month of Donald Trump in the US were. But that could be an oversimplification of the results. Many voters interviewed by the Guardian in the weeks leading up to the vote – including those who said they were to the left of Renzi and not supporters of Grillo or Salvini – expressed concern about the proposed changes to the constitution. The proposed reforms, in effect, neutered the senate and would have given much more power to Renzi and future prime ministers.

The prime minister, who started his political career as the mayor of Florence and was the youngest-ever prime minister when he assumed office in 2014, made constitutional reform a central plank of his premiership and argued for months that the changes would make Italy more stable and likely to adopt tough-but-needed economic and labour policies.

But the prime minister did not overcome the steep decline in his own popularity and the mistrust of voters who were disappointed that he could not or did not do more to improve the economy and cut unemployment. For many the plebiscite ultimately became a vote of no confidence in the premier. Renzi’s personality – jovial but verging on arrogance – made him seem far removed from the worries of ordinary Italians, some said.

Strong voter turnout in pockets of northern Italy, especially Lombardy and Veneto, where the Northern League has high levels of support, suggests voters may also have been sending the government a message on the immigration crisis. Renzi has always defended his government’s position on the moral necessity of rescuing thousands of migrants on the Mediterranean, even as he has said that Italy could not cope with the issue without more help from Europe.

Renzi’s decision to step down – as he said he would – means it will fall to President Mattarella to try to cobble together a new government with the agreement of the country’s largest parties, including Silvio Berlusconi’s conservative Forza Italia. The immediate task facing the current government – with or without Renzi – will be to pass a change in the electoral law that will make it far more difficult for either the Five Star Movement or the Northern League to win strong majorities in the parliament in the next election. While Berlusconi was vehemently opposed to the referendum and Renzi, the former premier has a vested interest in making sure those electoral reforms are passed and could align himself with the Democratic party to ensure that it happens, just as he has in the past.

Pier Carlo Padoan, the current finance minister, has been touted as a possible replacement for Renzi, as has Italy’s culture minister, Dario Franceschini. But the young guns of the Five Star Movement, including Luigi di Maio, have made clear that they will call for a swift election even before the electoral law is changed, creating intense pressure for Mattarella.

While some see the potential rise of either the Five Star Movement or the Northern League – which are both anti-EU – as a sign that Italy could try to pull out of the eurozone, some analysts have downplayed that possibility. An exit from the euro would be exceedingly complicated and – while Euroscepticism is clearly on the rise – there is no clear political consensus to leave the single currency.

Andrea Liberati, an M5S official in Umbria, said the populist party’s biggest objection to the reform was that it would have given Renzi more power. Indeed, another top M5S member had called the authors of the reform the “serial killers” of Italy’s future.

“The Five Star Movement has stayed close to the people, we hear their voice. It’s as if the current governors all live in grand palaces – they don’t listen any more,” said Liberati.

In Orvieto, dual Italian-American national Steve Brenner, who owns a hotel in Rome, said he voted no because he did not believe the proposed changes to the constitution would deliver a more efficient or smaller government. “The biggest problem for me in Italy is a lack of faith in government,” Brenner said. “That undermines everything and it’s what makes governments unstable. To increase faith in government, we don’t need a constitutional reform. We need the government to show they are public servants, there for the betterment of all, not just for their own comfort and greed.”

Referendum result may lead nowhere for Italy's Five Star and Northern League
It is clear that many Italians who voted no in the referendum would not support either party in a general election

Stephanie Kirchgaessner in Rome
Monday 5 December 2016 01.13 GMT

The tweet from Italy’s most rightwing xenophobe was enough to send a chill down any liberal democrat’s spine.

In the face of a resounding defeat of centre-left prime minister Matteo Renzi, Northern League leader Matteo Salvini wrote: “Viva Trump, viva Putin, viva la Le Pen e viva la Lega!” It was swiftly followed by a note of congratulations from Marine Le Pen, who said the Italian electorate had “disowned the EU and Renzi”.

It was clear from the high voter turnout – 68% of eligible voters cast ballots on Sunday – that Italians were indeed sending a message to the political establishment in Rome. But deciphering that message will not be easy, despite celebratory claims from Europe’s far right.

Italy is facing a number of big issues that were not technically on the ballot: a migration crisis in which the country feels abandoned by Europe; an unresolved banking crisis; steep unemployment and a debt load of 132% of GDP with no solution in sight.

The fact is that Renzi’s defeat was almost a foregone conclusion give the scale of the opposition he faced, and not just from Salvini and Beppe Grillo, the bombastic former comedian and head of the Five Star Movement. But even from within the Democratic party and leftwing voters who defied the prime minister for a whole host of reasons, including a former prime minister, Mario Monti.

On his blog, Grillo called the referendum results a victory for democracy. “The propaganda of the regime and all of its lies are the first losers of this referendum,” he said. It was a pointed remark following several reports, including in La Stampa, Buzzfeed and the New York Times, that alleged the Five Star Movement was behind an intense disinformation campaign and that officials in the Renzi government had raised concerns about possible Russian influence in Italian politics.

The Five Star Movement has denied it was linked to propaganda or so-called “fake news”.

Like the Northern League, however, Grillo has said he would demand snap elections, suggesting both believe the large margin of victory in the no camp would translate into big wins in a national election.

But that is not necessarily clear. The constitutional reforms that were proposed by Renzi were passed by parliament in early 2015 when he was far more popular, but did not pass with enough support to allow him to bypass a referendum. The reforms would have made drastic changes to the country’s constitution, which was crafted in 1948 in the wake of the second world war by Italians who did not want to see the country fall into fascist hands again.

While Salvini and M5S officials have touted the win as a major victory for their causes – they are not totally aligned but are vehemently opposed to the euro and the EU generally – it is clear that many Italians who voted no would not necessarily support either party in a general election. Indeed, some were indifferent to Renzi’s fate but believed the rise of populism made proposed changes to the constitution especially dangerous.

The undeniable boost to the Five Star Movement and the Northern League could solidify a historic allegiance between Italy’s two traditional parties – Renzi’s Democratic party and Silvio Berlusconi’s Forza Italia – in order to block more possible gains for the anti-establishment groups.

Isto não é o momento “Brexit” de Itália
5 de Dezembro de 2016, 8:53
Sofia Lorena

O mundo é um lugar complexo. Simplificá-lo não é boa ideia. Numa União Europeia que nunca gerou uma noção de identidade forte entre os seus cidadãos, as identidades nacionais são o que realmente conta. Os mercados falam (sim, os mercados falam) e os comentadores avisam para o “Italexit” que poderia resultar, a médio prazo, do chumbo da reforma constitucional de Matteo Renzi e da sua demissão. “Brexit”, Donald Trump, “Italexit”, o horror.

O referendo italiano é como o mundo, complexo. Em causa estavam alterações profundas à distribuição de poderes legislativos e executivos. E cada eleitor votou “não” pelo seu conjunto de motivos. É verdade que foi Beppe Grillo, fundador e líder do Movimento 5 Estrelas, o rosto da campanha pelo chumbo. Também é verdade que o primeiro líder político a festejar e a exigir a demissão de Renzi “em minutos” na noite de domingo foi Matteo Salvini, da Liga Norte, o partido xenófobo e secessionista da extrema-direita italiana.

Quer isto dizer que venceu o populismo e o nacionalismo? Sim, mas... Entre quem defendia o voto no “não” encontramos figuras mais do que moderadas, incluindo dois ex-chefes de Governo: Massimo D’Alema, do centro esquerda, e, pasme-se, Mario Monti, esse primeiro-ministro não eleito que governou entre o fim de 2011 e 2013 à frente de um governo de tecnocratas nomeado para afastar Silvio Berlusconi e tranquilizar Bruxelas. Não é preciso outra prova de que “podia votar-se ‘não’ a partir do decoro institucional”, como escreve no El País Rúben Amón.

Itália vive entre crises políticas desde a implosão do sistema partidário na sequência do processo Mãos Limpas, no início dos anos 1990. Os tempos mais tranquilos foram alguns dos anos Berlusconi, único primeiro-ministro a completar uma legislatura neste período.

Em 2008, quando todos antecipavam uma vitória tranquila de Romano Prodi, o centro-esquerda ganhou a Câmara dos Deputados e perdeu o Senado (graças à lei eleitoral do partido de Berlusconi). Em 2013, foi ainda mais caótico e ninguém ganhou o prémio de maioria na câmara alta, lançando o país na incerteza. De todas as vezes, os partidos do centro negociaram e nada indica que desta vez aconteça diferente.

O 5 Estrelas, o movimento anti-establishment que quer referendar o euro, diz que já está a preparar o seu governo mas até os seus líderes sabem que dificilmente será para breve. Itália sem caos nem é bem Itália. E não, este não é (ainda) o momento “Brexit” do país onde Berlusconi inspirou Trump e a política-espectáculo.

A Itália assusta a União Europeia
Matteo Renzi acabou por ficar numa situação algo similar à de David Cameron no Reino Unido. E teve uma derrota política estrondosa.

5 de Dezembro de 2016, 16:44

1. Se Matteo Renzi tivesse a arte política preconizada por outro florentino — Maquiavel em O Príncipe —, não teria deixado transformar o referendo de 4/12 em Itália num plebiscito a si próprio, nem teria de demitir-se do cargo de Presidente do Conselho de Ministros. Provavelmente, nem teria também avançado com a ideia de um referendo sobre um tema tão delicado como as alterações à Constituição italiana, para diminuição drástica dos membros do Senado (de 315 para 100). Isto com o consequente impacto negativo na representatividade e poder das diferentes regiões italianas. Importa notar que os senadores actualmente são eleitos numa base regional, sendo o número proporcional à população de cada região. Matteo Renzi quis reforçar o seu poder e livrar-se dos adversários políticos que o acossavam, à direita e à esquerda, especialmente do Movimento Cinco Estrelas criado por Beppe Grillo, o humorista transformado em político populista que ameaça o establishment. Acabou por ficar numa situação algo similar à de David Cameron no Reino Unido, após o referendo britânico de 23/6 que abriu caminho ao Brexit. Teve uma derrota política estrondosa — 59,1% “Não” contra 40, 9% “Sim” — a qual, em vez de bloquear a ascensão das forças populistas, lhes pode abrir o caminho para a chegada ao poder governamental.

2. Para Renzi e os seus apoiantes a proposta de alteração constitucional iria abrir caminho às reformas mais importantes desde a II Guerra Mundial, pondo fim à crónica instabilidade política. Em Itália os governos sucedem-se praticamente ao mesmo ritmo dos anos de democracia. Aparentemente, Renzi pretendia um lugar na história, ao lado de Alcide De Gasperi, o político que maior influência teve na reconfiguração democrática da Itália pós-fascista. No poder entre 1945 e 1953, Gasperi está para a Itália do pós-guerra como Konrad Adenauer está para Alemanha democrática que emergiu, nessa mesma altura, sobre as cinzas no nazismo. Ambos eram políticos democratas-cristãos. Ambos tinham bem marcada a memória trágica das guerras que devastaram a Europa na primeira metade do século XX e os excessos nacionalistas. (Gasperi nasceu ainda súbdito do Império Austro-Húngaro, na actual região do Trentino-Alto Adige, na altura parte desse império). Mas essa era a geração dos “pais fundadores” das Comunidades Europeias nos anos 1950. Renzi, apesar de vir dos meios católicos e ser europeísta, não é Gasperi. Não tem a memória da guerra. Nem o seu Partido Democrático — um partido de centro ou de centro-esquerda —, tem a foça política e prestígio que o partido da Democracia Cristã tinha no pós-guerra.

3. A instabilidade política na Itália não é nova. Provavelmente é tão antiga quanto a própria unificação de 1861. Como Estado soberano moderno surgiu sob o domínio político e económico do Norte, o qual se impôs a toda a Península Itálica, Sicília e Sardenha incluídas. O Reino do Piemonte — Turim foi a primeira capital da Itália unificada devido aos Estados Pontifícios, com sede em Roma, se terem mantido independentes até 1870 —, foi o grande unificador e dominador. Antes de 1861, a península estava dividida em múltiplas unidades políticas soberanas, algumas sob a dependência de monarcas estrangeiros. Essa era uma tradição política de governo fortemente enraizada, a qual perdurou um longuíssimo período histórico (grosso modo desde desagregação do Império Romano até à segunda metade século XIX). As sequelas são ainda hoje visíveis. As regiões a Norte (Vale d’Aosta, Lombardia, Trento, Bolzano, etc.), estão claramente acima da média europeia em PIB per capita. Já a Sul de Roma — no chamado Mezzogiorno, essencialmente as regiões do antigo Reino das Duas Sicílias — a realidade é outra: o PIB per capita é, em média, inferior a 30% da média europeia. Após seis décadas de integração europeia (a Itália é um Estado fundador) o Mezzogiorno continua o seu crónico atraso, não obstante ser das áreas que há mais tempo beneficia de fundos europeus para o desenvolvimento regional.

4. Pelos particularismos da história italiana, reduzir a composição e poder do Senado — a câmara do parlamento que assegura a representatividade das regiões dispondo de um poder paritário ao da Câmara dos Deputados —, seria um assunto fracturante em qualquer circunstância política. Ecoa tentativas de centralização pelo governo de Roma, as quais fazem lembrar o período autoritário do Estado fascista criado por Mussolini nos anos 1920. O ressentimento é amplificado pela já referida longuíssima tradição que a Itália tem de unidades políticas autónomas, em muitos casos próximas da lógica da cidade-estado. E pelos contrastes de riqueza e também culturais, entre o Norte e o Sul da península. A lógica autonomista, sob a forma federalista — ou até independentista para os mais radicais —, ressurgiu nos anos 1990. Está no cerne das reivindicações políticas da Liga do Norte, fundada por Umberto Bossi (um aliado político tradicional de Berlusconi). A sua base de apoio encontra-se fundamentalmente no Vale de Aosta, Piemonte, Ligúria, Lombardia, Trentino-Alto Adige, Veneto, Friuli-Venezia Giulia e Emília-Romana — o cerne da chamada Padânia, a região do rio Pó, Padus, em latim. Não é por acaso que, a par do Movimento Cinco Estrelas, veio daí uma das oposições mais ferozes às propostas de alteração constitucional de Matteo Renzi, submetidas a referendo em 4/12.

5. Na Itália tudo tem uma longa história, incluindo os bancos. No centro da crise financeira actual está a Banca Monte dei Paschi di Siena. Nascida em 1472 é normalmente considerada a instituição bancária mais antiga do mundo ainda em funcionamento, sendo uma das maiores do país em termos de activos. Nos últimos meses tem estado sob pressão de uma urgente recapitalização. Aponta-se um valor que poderá atingir os cinco mil milhões de euros, devido ao seu elevado volume de crédito malparado. Com o resultado do referendo de 4/12 e a turbulência política que este desencadeou, o receio é que o processo de recapitalização em curso seja uma vítima colateral. O receio, também, é que uma crise bancária reabra a crise da Zona Euro, que entrou em acalmia com o acordo com a Grécia em 2015. Ironicamente, nesta altura, quer a instabilidade — vista pelo establishment italiano e europeu como ameaçada pelos populistas do Movimento Cinco Estrelas de Beppe Grillo —, quer a estabilidade da Zona Euro, estão ambas em mãos italianas. Cabe a Mario Draghi enquanto Presidente do BCE — outro italiano, banqueiro e antigo quadro do Goldman Sachs —, zelar pela estabilidade financeira da Zona Euro. Por último, veremos ainda se “para que as coisas permaneçam iguais, é preciso que tudo mude.” Esta é uma frase memorável do romance de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, objecto de uma inesquecível adaptação cinematográfica de Luchino Visconti, em O Leopardo (1963). Passado nos finais do Reino das Duas Sicílias, captava o ambiente da formação do Estado italiano nos anos 1860. Talvez seja ainda útil para compreender a Itália do século XXI que assusta a União Europeia.

Sem comentários: